Bos en Lommer 

Bos en Lommer, genoemd naar een boerderij die er ooit stond, deelt deels een geschiedenis met andere wijken die het centrum van Amsterdam omringen. In de jaren ’50 was de wijk een arbeidersparadijs. De stedenbouwkundigen ontwierpen destijds zelfs de ideale afstand tussen school, speeltuin en huis, voor moeders met kinderwagens. In de jaren ’80 vertrokken veel van deze gezinnen vanwege de toenemende verloedering, maar de buurt beleefde sinds het begin van dit kersverse millennium een vurige wederopstand. Je kan nu zelfs de afkorting BoLo horen, en wanneer je zo een bijnaam toegewezen krijgt, heb je het gemaakt als buurt.

Die populariteit is goed te merken in wat Bos en Lommer te bieden heeft: een overvloed aan vooruitstrevende clubs, als De Marktkantine of De School bijvoorbeeld, uiteenlopende multiculturele keus aan restaurants, en café’s waar de gezelligheid uit de tap stroomt.

De Baarsjes

Amsterdam West stad uitzicht, Edwin van Eis

Ten zuiden van Bos en Lommer ligt de Baarsjes, groen, jong, creatief en multicultureel. Dat groene is niet altijd gemakkelijk te vinden in een grote stad, maar in het uitgestrekte Rembrandtpark kan je (wanneer het Nederlandse klimaat dat toelaat) zonnestralen opvangen en een zo nu en dan broodnodig moment in de natuur doorbrengen. Er zijn ook een populaire kinderboerderij en buitensportplaatsen te vinden.

Het hart van de buurt, en één van de voornaamste redenen waarom je De Baarsjes niet mag overslaan, is de gezellige Jan Evertsenstraat, ook wel ‘Jan Eef’, want het zou Amsterdam niet zijn als populaire trekpleisters geen volksnaam kregen. Deze winkelstraat is beroemd om zijn hippe conceptstores, Turkse winkeltjes, groenteboeren en bakkers, kortom een plek waar kleine winkeltjes nog klein mogen zijn en achter elke etalage iets unieks te vinden is.

In de Jan Eef kan men ook uitstekend wat eten, want na een dag verwoed rondneuzen moet er natuurlijk goed getafeld worden. Voor de heilige combinatie van burgers en bier, ga langs bij Frits. Gezellig, fraai ingericht en goed betaalbaar. Niks meer aan doen. Mocht je aan een wat luxere tafel willen aanschuiven, stap dan eens binnen bij Café Zurich. Dit restaurant ziet de multiculturele aard van De Baarsjes als een rijke bron aan inspiratie, en vertaalt deze verschillende invloeden naar internationale gerechten en dranken. Voor een goede kop koffie is White Label Coffee een aanrader.

De potentie die het cultureel diverse en levendige Bos en Lommer en De Baarsjes altijd al in zich hadden, floreert de laatste jaren in de vorm van een dynamische cultuur, creatieve uitspattingen, en het vooruitstrevende jonge enthousiasme dat in alle hoeken terug te zien is. Ga er langs, loop er door. Voor je het weet is de dag voorbij, en wil je nog steeds niet naar huis.