Hoe het ooit begon

Waar Hartjesdag vandaan komt is niet duidelijk. Waarschijnlijk is het in de Middeleeuwen ontstaan en is de naam een verbastering van 'hertjesdag'. Dit was dan een feestdag waarbij het gewone volk op herten kon jagen in de bossen rond Haarlem, iets wat normaal gesproken alleen voorbehouden was aan de adel.  Na de jacht werd het wild op straat gebraden en opgegeten

Later ontwikkelde het zich tot een soort carnaval, waarbij veel werd gedronken, en mannen zich verkleedden als vrouwen, en vrouwen zich verkleedden als mannen. Het werd toen ook al rond de Zeedijk gevierd. 

Hartje Zeedijk

Na een lange periode waarbij de Zeedijk een no-go gebied was om te komen of te wonen, wilde de Buurtvereniging laten zien hoeveel er veranderd was. Het werd een feest voor buurtbewoners die de buurt altijd zijn trouw zijn gebleven en een warm hart toedragen.

Vandaag de dag is de Zeedijk het hart van het Amsterdamse Chinatown, maar telt ook vele gay bars en restaurants.  De Hartjesdag begint op zondag met de Nacht van de Romantiek, met in de cafés op en rond de Zeedijk diverse optredens.

Op maandag is er de traditionele Zeedijk Brunch, uiteraard met veel muziek, en als hoogtepunt de kroning van de Koningin van de Hartjesdagen, de beste cross-dresser van het jaar.