Minder, daar streeft designlabel Van Tjalle en Jasper naar. Minder materiaal, minder productietechnieken. En dat resulteert in simpele, maar opvallende designs: van lampen en wandplanken tot kettinkjes en kandelaars. 

Van lampen tot dooie mussen

Van Tjalle en Jasper werd in 2012 opgericht. Tjalle Niehof en Jasper Kuijl kenden elkaar al jaren voordat ze samen in het diepe sprongen en een bedrijf startten. “Wij zijn al vrienden vanaf onze jeugd. We komen uit hetzelfde dorp – lekker samen skaten op het pleintje.” Zeven jaar geleden werd er in Studio/K een ontwerpuitdaging georganiseerd. Tjalle en Jasper deden mee, en vielen op. Hieruit volgde een aantal producten die erg goed aansloegen bij het publiek en dat deed het duo besluiten om samen verder te gaan. De eerste collectie was geboren. 

Nu, jaren later, is Van Tjalle en Jasper een stevig Nederlands merk, vooral bekend van de verlichting: de lampen hebben een vormgeving die iedereen wel herkent. Het assortiment bestaat verder uit kandelaars, wandspiegels, wandplanken en klokken. Allemaal te koop in diverse (web)shops, waaronder de I amsterdam Store en de I amsterdam webshop. En dan is er nog de Dooie Mus: een ketting om mensen écht blij te maken met een dooie mus. Design met een knipoog.

Dooie mussen

Naked design

Alle producten zijn bedacht en vervaardigd op eigen bodem. “Wij werken in broedplaats de Kunststad, in de NDSM-loods in Amsterdam Noord. Het is een heerlijke plek. We vinden er inspiratie en er zijn veel creatieve ondernemers gevestigd, waardoor je nooit ver hoeft te zoeken als je hulp nodig hebt in vakgebieden waarin anderen beter zijn.”

En hoe gaat dat nou in zijn werk, zo’n maakproces? “Aan het begin van het jaar plannen we een brainstormsessie waarbij we alle ideeën op tafel gooien. We schiften en schuiven en bedenken zo welke concepten we verder willen ontwikkelen. In eerste instantie prototypen we alle ontwerpen zelf. Als het idee vorm krijgt en we zien dat het een toevoeging gaat zijn op de collectie, dan zoeken we uit of we het in eigen beheer kunnen produceren of samen met productiepartners in zowel binnen- als buitenland. Als de prototypefase is afgerond en er is een definitief ontwerp, dan gaan we aan de slag met de verpakking, branding en implementatie op de website.”

De uitdaging zit in dat proces vooral in het aan laten sluiten van de nieuwe ontwerpen bij Van Tjalle en Jasper’s visie van ‘Naked Design’: mooie producten maken met minder materiaal en minder productietechnieken. Voor ieder ontwerp en ieder prototype wordt grondig onderzocht of hetzelfde bereikt kan worden met nóg minder. Die benadering leidt tot strakke en pure ontwerpen. “Maar daar staat tegenover dat we hard moeten werken om het ook echt simpel te houden.” Spitsvondigheid kost tijd. De slimme oplossingen waardoor materialen bespaard kunnen worden, zijn vaak het moeilijkst om te bedenken. Door de Naked Design-filosofie gebruiken Tjalle en Jasper niet te veel verschillende materialen en kiezen ze altijd voor verantwoord. Het MDF is bijvoorbeeld van aangeplante bossen en de kleuring is van natuurlijke lijnzaadolie met pigmenten. Die filosofie gaat zelfs op voor de verpakkingen: de dozen zijn meteen ook de verzendverpakkingen. Gewoon bruin karton met papieren stickers. 

Van Tjalle en Jasper tafellamp

Touwtjes in eigen handen

Er wordt veel opgetrokken met partners, en Van Tjalle en Jasper werkt daarnaast nauw samen met Pantar, een werkleerbedrijf in Amsterdam waar alle lampen geproduceerd worden, en met Stock Today, een werkleerbedrijf voor fulfilment in Groningen, waar mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt aan de slag kunnen. Zij regelen de losse bestellingen. Maar het liefst doen Tjalle en Jasper alles zelf. Of, in ieder geval zo veel mogelijk. Tjalle is opgeleid tot industrieel ontwerper, Jasper is jarenlang als meubelmaker werkzaam geweest en binnen het bedrijf zijn ze beide alles. “We ontwerpen en prototypen samen en ook onze content op marketinggebied doen we zelf. We hebben graag de touwtjes in handen.” 

Maar het leukste blijft toch het ontwerpen zelf, en de stroom aan nieuwe ideeën die daar uit voortkomt. “Nieuwe dingen proberen op de werkvloer, dat is fantastisch. We zoeken naar oplossingen en het plezier dat we daarbij hebben, is de drijvende kracht achter ons creatieve proces.” Tjalle en Jasper zijn nog lang niet klaar met nieuwe dingen maken. Want naast kennis en ervaring ontbreekt het ze ook niet aan drive en ambitie. “Over een tijdje wordt Van Tjalle en Jasper in één adem genoemd met merken als HAY, Muuto en Vitra.”