In 2013 ging Ronja Brall een paar weken naar Bali om na te denken over het leven. Eenmaal tot rust gekomen begon ze met het schetsen van sieraden. Dat was het begin van het Amsterdamse sieradenmerk Riverstones. Inmiddels zijn er verkooppunten in heel Nederland en een aantal in het buitenland. “Op dit moment is de vijftiende collectie in de maak”, vertelt Ronja. “En als ik dat nu zo zeg, ben ik daar best trots op!”

Inspiratie

De inspiratie die Ronja vond in de verstilling op Bali, werkt nog steeds door in het ontwerp- en maakproces. “Ik merk dat ik in momenten van stilte het meest geïnspireerd raak. Dit gebeurt meestal tijdens een yogales of als ik wandel in de natuur. Mijn energie gaat stromen en de ideeën voor nieuwe ontwerpen komen als vanzelf.” Voor elke nieuwe collectie wordt eerst een moodboard gemaakt. De verzameling van beelden vat de sfeer samen die de collectie moet uitstralen. En dan is het een kwestie van samples laten maken en alles wat er verder komt kijken bij het lanceren van een nieuwe collectie: fotoshoots, marketing, verkoop, en nog veel meer. 

Ook de stad Amsterdam zorgt voor inspiratie. De Beauty of the City-collectie van Riverstones, ook te koop in de I amsterdam webshop, is geïnspireerd op de herenhuizen langs de grachten, maar vooral ook op de onontdekte straatjes en pleintjes waar de locals komen. “Helaas woon ik niet meer in Amsterdam. Voor de liefde ben ik verhuisd. Ik mis de stad nog steeds en plan zo vaak mogelijk bezoekjes, maar ik woon nu dicht bij zee. Wat ook zo zijn voordelen heeft!”

De Riverstones-sieraden worden gemaakt op Bali en in Thailand. Ronja kijkt van dichtbij mee en zorgt dat ze de mensen ontmoet die de sieraden met de hand maken. De laatste collectie werd van gerecycled zilver gemaakt. “Duurzaamheid is een uitdaging in de sieradenbranche, maar is zeker een blijvend aandachtspunt. We blijven daarbij altijd kijken naar verbeteringen. Zo gebruiken we alleen maar papieren verpakkingen en zijn we bezig met een echt gouden lijn volledig gemaakt van gerecycled goud.”

Riverstones Amsterdam ketting

Betekenis

Ronja is oprichter, eigenaar én ontwerper bij Riverstones. De sieraden ontwerpt ze zelf, maar maakt ze al lang niet meer. “Het leukste aan mijn werk vind ik het ontwerpen van de sieraden en het ‘bouwen’ aan een merk waarvan de producten een betekenis hebben. Het geeft een goed gevoel om positieve feedback te krijgen van klanten over de look van de sieraden, maar de reden waarom ze iets voor zichzelf of een ander kochten, maakt het nog leuker.”

Voor Ronja zit de grootste uitdaging in het combineren van werk en gezin. “Ik heb inmiddels een zoontje van bijna twee en werk daardoor niet meer fulltime. Ondanks dat ik minder uren maak, heb ik nog steeds dezelfde dromen en ambities voor mijn bedrijf. Het was een kwestie van wennen aan het feit dat dingen soms niet zo snel gaan als ik wil. Maar daardoor ben ik er ook achter gekomen dat met aandacht opereren, op een wat trager tempo, soms zelfs meer kan opleveren. Het gaat om het vinden van de juiste structuur en balans. En dat blijft een uitdaging hoor. Onze missie is om vrouwen te inspireren om meer ‘beauty in the rush of life’ te vinden, maar dat lukt mij ook de ene week beter dan de andere.”

Toekomstdromen en -plannen voor Riverstones zijn er nog genoeg. “Soms weet ik niet waar ik moet beginnen. Sowieso wil ik Riverstones gestaag laten groeien als betekenisvol sieradenmerk. Daarbij heb ik zeker ook ideeën op het gebied van duurzaamheid en fair trade én zou ik willen uitbreiden naar lifestylemerk. De eerste voorzichtige stappen op dat gebied zijn inmiddels gezet…”

Riverstones oorbellen