tekst door Inger van der Ree

Groene hotspot

Eind jaren negentig lag het Westergasterrein er maar hulpeloos bij. De grond was vervuild – jarenlang had hier de grootste steenkolengasfabriek van Nederland staan roken – en de ooit zo bedrijvige fabriekshallen stonden een behoorlijke tijd leeg. De toenmalige burgemeester Schelto Patijn zat met de handen in het haar: wie kon iets met deze onaantrekkelijke plek? Vastgoedfamilie Meijer-Bergmans, die momenteel Paleis Soestdijk een nieuwe bestemming geeft, durfde het aan en liet het fabrieksterrein uitgroeien tot een groene hotspot met horeca en cultuur. 

Onlangs nog werden de zeventien gebouwen van de Westergasfabriek verkocht aan, onder anderen, Duncan Stutterheim, bekend van ID&T en de A’DAM Toren. ‘Cultuur en entertainment blijven de hoofdpijlers. We zijn bijvoorbeeld aan het kijken hoe Koningsdag uitgebreid kan worden. Ook de rol van het Ketelhuis wordt bestudeerd. Maar we willen ook de nadruk leggen op sport en nieuwe activiteiten voor kinderen, dingen die bij een park horen.’ Maar ook vóórdat Stutterheims nieuwe plannen zijn doorgevoerd, is de Westerparkbuurt alweer aardig veranderd. Tijd voor een hotspotupdate.



Start op de Spaarndammerstraat, die de afgelopen jaren is opgeknapt. Stop bij Vintage 2.0, de kledingwinkel van Nancy Pinas. ‘Ik was de grootschalige retail zat. In deze winkel verkoop ik wat ik zelf wil: van klassieke Armani-items tot Dolce & Gabbana. Ik haal het overal vandaan. Soms vind ik zelfs wat op weg naar het tankstation.’

Baut

Een paar panden verderop zit de Magdalenakapel, waarin de zesde locatie van restaurant Baut is gevestigd. Geheel in de geest van Baut was ook de kapel een leegstaand pand, toe aan een nieuwe bewoner. Je eet er vissoep met rivierkreeft of risotto met burrata en pistache. Of stop even bij Café De Walvis, voor een goed geprijsde burger.
Aan de overkant zit restaurant DopHert, waar je al veganistisch kon eten voordat het hip werd. ‘Er bestaat een misverstand dat vegan eten extreem gezond zou moeten zijn. Wij maken veganistisch comfortfood, want wat ons betreft is het vooral erg lekker’, vertelt chef Janna van den Broek. Iets verderop zit de Coffee Shots Store, waar je behalve koffie drinken ook oude elpees kunt kopen, draaien of ruilen. 

Museum Het Schip

Wie genoeg heeft gegeten en gedronken, loopt door naar Museum Het Schip. Iets verderop ligt sinds 2013 Soeptuin Bredius: een buurtmoestuin waar bewoners groente en fruit verbouwen. Een deel van de oogst gaat naar de voedselbank. Ook Hammam Amsterdam, het Oosters badhuis voor vrouwen, is een bezoekje waard. Voor zeventien euro kun je hier een middagje ontsnappen aan de stadsdrukte.

Ketelhuis

Zet koers naar het Ketelhuis en neem plaats aan de toog bij Troost, waar je sinds kort (weer) een nieuw biertje proeft: Springsour, een sour ale met hints van lychee en peer. En ach, nu het toch borreltijd is; steek ook even over naar de Wester Wijnfabriek.

Festivals

Sinds de opening in 2003 biedt de Westergasfabriek plaats aan tal van festivals en andere evenementen. Zo kun je er op 10 juni naar PS Kunst, een avond waarop Parool-hoofdredacteur Ronald Ockhuysen in gesprek gaat met kunstenaars en musici over hun werk. Of ga op 30 juni en 1 juli naar het nieuwe AMCAT-festival, dat zoekt naar de raakvlakken tussen mode en muziek in de hedendaagse straatcultuur. Het vijftienjarige jubileum wordt overigens het hele jaar door gevierd, met o.a. op 15 juli een zomerfeest.
Achter het Westerpark vind je Buurtboerderij Ons Genoegen, waar je een driegangenmenu eet voor nog geen tientje. ‘Of word vrijwilliger bij het schapenteam. Dan voed en scheer je de schapen die hier rondstappen,’ vertelt medevrijwilliger Yvonne Martens. ‘Ik woon in de binnenstad, dus dan is het heerlijk om hier in het groen te zijn.’ 

Ook restaurant Raïnaraï is een bezoek waard, met zijn Algerijnse keuken. Die staat bekend om zijn uitgesproken smaken, zegt kok Yoecef Aittouati. ‘Favoriet is ons gerecht zineb: gekruide pompoen met spinazie en geitenkaas.’ 

Pendergast

Mocht je niet gezegend zijn met een groot balkon en geen zin hebben om stiekem in het Vondelpark te barbecueën, dan kun je aanschuiven bij Pendergast voor beef brisket of pulled pork en chocolate bourbon pecan pie als toetje. Tot slot kan een klassieker als café-restaurant Amsterdam in dit rijtje niet ontbreken, voor een bord pasta met zomertruffel of snow crab met cocktailsaus.

Dit artikel is verschenen in de Uitkrant.