Tekst: Nikki Butter

Wie kent Piet níet?

'Mijn opa Piet was een heel bekende biljarter; hij werd dertien keer Nederlands kampioen en een paar keer Europees kampioen. In het biljartcafé dat hij in 1949 opende, stonden de gasten 's middags met een versnapering in hun hand naar zijn demonstraties te kijken.' Loek van Thiel (71) blikt terug op de opening van café Piet de Leeuw, in 1949. Niet lang daarna begon het café van zijn opa met het serveren van eten. Piet was de eerste die een biefstuk met jus en wit brood op de kaart had staan; een formule die 72 jaar nog onverminderd populair is.

Vandaag de dag is café Piet de Leeuw beter bekend als Piet de Leeuw Steakhouse en Van Thiel de huidige eigenaar. 'Ik ben in 1983 begonnen als ober. Later werd ik bedrijfsleider en in 2000 heb ik de zaak overgenomen van mijn opa.' De dochter van Van Thiel werkt zo’n zestien jaar in de zaak, maar is niet van plan de zaak over te nemen. 'Jammer natuurlijk, maar het is haar keuze en daar sta ik achter.'

Het succes achter café Piet de Leeuw? De onveranderde formule, de kwaliteit die altijd gewaarborgd wordt en natuurlijk de Mokumse humor, aldus Van Thiel. 'De basis van het menu zijn vleesgerechten met jus en brood en vis met frites en salade. Simpel, maar wel heel goed.'

Het steakhouse heeft een vaste klantenkring. 'De kinderen en kleinkinderen van de eerste vaste gasten hebben hun weg naar Piet de Leeuw ook gevonden. Erg leuk.' De zaak is niet alleen populair bij onbekend Amsterdam; ook BN’ers schuiven graag aan. Aan de grote tafels raken ze in gesprek met vaste gasten, worden nummers uitgewisseld en vriendschappen gesloten. En ook de medewerkers blijven Piet de Leeuw Steakhouse trouw. 'Al ons personeel heeft hier vijfentwintig jaar of langer gewerkt. Er werkt zelfs iemand die al bijna veertig jaar in dienst is.'

Noorderstraat 11
pietdeleeuw.nl