''Voor mij was het een compleet nieuwe wereld. Maar een wereld waar ik mij meteen thuis voelde. In Amsterdam heeft iedereen mij met open armen ontvangen.''

Over Yoniel Arencibia Tablada 

Yoniel is 41 jaar oud en komt oorspronkelijk uit Santiago de Cuba. In 2008 verhuisde hij naar Amsterdam voor de liefde. Yoniel was voor die tijd nog nooit buiten Cuba geweest, maar voelde zich meteen thuis in Amsterdam. Hij is 10 jaar geleden een bedrijfje gestart waarbij hij cocktails maakt op locatie. Hij gaat met zijn cocktailstand naar evenementen zoals vrijdagmiddagborrels, bruiloften en festivals en verzorgt dan de lekkerste mojitos. De gezelligheid krijg je er gratis bij. Zo is hij ook ieder jaar met zijn stand te vinden op de Sundaymarket op het Westergasterrein. Hij woont in een leuk appartement uitkijkend op het Hoofddorpplein samen met zijn vrouw en dochter.

Trotse Amsterdammer

''Toen ik net in Amsterdam woonde sprak ik nog geen Nederlands. Als ik dan een winkel of restaurant binnenliep, zagen mensen natuurlijk meteen dat ik een buitenlander was, maar niemand vond het erg om Engels met me te praten. Dat betekende toen heel veel voor mij. Ook heb ik hier in Amsterdam enorm veel kansen gehad en heb ik mijn dromen waar kunnen maken. Mijn kleine bedrijfje is erg succesvol geworden, daarvoor ben ik erg dankbaar. De vrijheid die je hier hebt is  heel bijzonder. De vrijheid om te doen en te zijn wie je bent.''

FAVORIETEN VAN YONIEL

Favoriete activiteit tijdens de social distancing-periode?

''Ik houd erg van koken en maak het liefst lekkere traditionele Cubaanse gerechten zoals Moros y Cristianos of Ropa Vieja (rijst met zwarte bonen). Ook is muziek erg belangrijk voor mij. Met Pasen, toen de ergste lockdown-periode was, hebben we thuis om 10 uur ‘s ochtends het Ave Maria gedraaid met de ramen open. De buren luisterden allemaal mee. Het was een moment van eenheid, zo van: wij vieren de dag.''

Favoriete Amsterdammer?

''Mijn schoonvader Rob Koning. Hij is een echte ras-Amsterdammer. Hij woont hier al 80 jaar en is ontzettend trots op Amsterdam. Toen ik uit Cuba kwam, nam hij me elke week mee naar een ander deel van de stad. Door hem ben ik naar veel verschillende musea geweest en heb ik bijna alle kerken van Amsterdam gezien. Maar ook nam hij me mee naar plekken buiten de stad, zoals Volendam, Monnickendam en Broek in Waterland. Rob is nu met pensioen, maar dankzij zijn grote liefde voor Amsterdam gidst hij nu vrijwillig bezoekers.''

Favoriete park?

''Het Vondelpark. Ik zeg altijd tegen mensen; het Vondelpark is mijn achtertuin. In de zomer ga ik er vaak hardlopen of organiseer ik er een barbecue met vrienden. Het is een bepaald gevoel wat ik krijg als ik door het Vondelpark loop. Het contact met de natuur, het geluid van de wind, de bomen en de ‘muziek’ van de papegaai. Ik zou willen dat mensen wat vaker van hun fiets zouden afstappen om echt de schoonheid te kunnen beleven. We zijn vaak met zoveel dingen bezig in ons hoofd, maar soms is het goed om je hoofd even leeg te maken en te genieten van de natuur.''

Favoriete film of boek over de stad?

''Het Kroegenboek Amsterdam. Dit boek gaat zoals de titel al aangeeft over kroegen, maar ook over barretjes en restaurants. Ik vind het zelf een heel leuk boek om te lezen en sta hier ook in vermeld met mijn mobiele bar.''

Favoriete afhaalrestaurant?

''Warung Padi. Dit is een Indonesisch eethuisje dicht bij het Hoofddorpplein. Ze hebben daar zóveel lekkere dingen! Het is altijd erg moeilijk om te kiezen, daarom probeer ik altijd nieuwe gerechten uit.''

Favoriete verborgen parel?

 ''In het midden van het centrum, in de Kalverstraat, zit een verstopte kerk genaamd de Papegaai. Veel mensen lopen erlangs omdat de kerk niet zo opvalt, maar als je naar binnen gaat is het er erg mooi. Door de mooie muziek, de inrichting en de heiligenbeelden wekt de sfeer in deze kerk fijne gevoelens bij mij op. Gevoelens van zekerheid, positivisme en spiritualiteit.''

Ben jij ook een trotse Amsterdammer en wil je graag je verhaal en favoriete plekken delen? Neem dan contact met ons op via redactie@iamsterdam.com.