‘Amsterdam heeft mij veel geleerd; over liefde, seks, relaties, filosofie en kunst.’

Gwen van der Zwan (31 ‘Mag er gewoon bij, ik ben de ijdelheid voorbij’) is journalist documentairemaker en schrijver. Haar boek Zuigertje gaat over Olivia, die vanuit een rijk dorp naar de Bijlmer verhuist om te gaan wonen in een gentrificatie project. Eenmaal daar krijgt ze een relatie met de zwarte vuilnisman Levi. Het boek is losjes gebaseerd op haar eigen leven in Zuidoost. Later dit jaar komt ook haar documentaire Amstergwen uit, over haar ervaringen op Twitch, een social media platform voor videostreams.

Wanneer kwam je naar Amsterdam?

‘Mijn moeder overleed in juni 2012. Ik studeerde al aan de Rietveld Academie in Amsterdam, maar ik heb de eerste jaren heen en weer gependeld omdat ik bij mijn moeder wilde blijven toen zij ziek was. Toen zij overleed ben ik vlak daarna naar het Weteringscircuit verhuisd met mijn toenmalige partner, maar dat ging vrij snel uit. Ik voelde heel sterk dat ik hier wilde blijven en ben in Amsterdam blijven hangen.’

Waar woon je nu in de stad?

‘Ik kon in 2018 plots een appartement krijgen in een gentrificatie-project van Ymere. Creatieve, jonge ondernemers kregen voorrang op een sociale huurwoning in de Bijlmer. Daar woon ik nog steeds.’

Ben je een trotste Amsterdammer?

‘Ja en nee. Amsterdam heeft mij veel geleerd; over liefde, seks, relaties, filosofie en kunst. Maar ik vind Amsterdam niet beter dan het dorp waar ik ben opgegroeid.’

Amsterdam in één zin?

‘Een progressieve, sociale stad met veel ambitieuze mensen.’

FAVORIETEN VAN GWEN

Favoriete activiteit in Amsterdammer?

‘Zwemmen in een stadsplas. Zwemmen is een hele rustige, fijne vorm van bewegen. Het is verkoelend en daarna voel ik mij fris en lekker. Zelfs al zwem ik in smerig stadwater. Het smerigste wat ik ben tegengekomen tijdens het zwemmen zijn denk ik dooie vogels.’

Favoriete Amsterdammer?

‘Mizzi van der Pluijm. Zij heeft samen met Rianne Blaakmeer uitgeverij Pluim opgericht, de uitgever waar ik mijn roman heb uitgebracht. Het is zo’n bijzondere, stoere, mooie, gave vrouw met een interessante kijk op het leven. En zij heeft mij samen met mijn redacteur Evi Hoste de kans geboden om mijn eerste roman te publiceren.’

Favoriete bioscoop?

‘Lab 111, Ik kwam daar een keer met een Cineville-pas van een vriend en heb toen heel brutaal gevraagd: deze is niet van mij, ik heb hem geleend, mag ik toch hiermee gratis naar de film? Dat mocht. Nu kom ik daar heel vaak én betaal elke keer voor mijn kaartje.’

Favoriete boek over de stad?

‘Het leven is vurrukkulluk, van Remco Campert. Dat boek ademt liefde, leven, vrijheid, en jeugd. En het speelt zich af in het Vondelpark geloof ik?’

Favoriete eetplek?

‘Ik skateboard en ben vaak in Skatepark Noord te vinden. Daar zit een restaurant aan vast, Matto Noord. De steenovenpizza’s zijn daar heel lekker, de broodjes zijn er ook goed en de mensen zijn aardig.’

Favoriete snelle snackplek?

‘De Landmarkt. Daar kun je een croissant en cappuccino kopen voor €2,-. Dan kun je voor de Landmarkt gaan zitten met je cappuccino en je croissant, en met je werk in de culturele sector in tijden van de stagflatie is het dan nét alsof je op een terras zit.’

Ben jij ook een trotse Amsterdammer en wil je graag je verhaal en favoriete plekken delen? Neem dan contact met ons op via redactie@iamsterdam.com.