Vreemd genoeg begint ons interview met “we hate Trump” en politiek, wat volstrekt haaks staat op waar de band voor staat. Rome kapt het onderwerp dan ook snel af “maar goed, dat is niet wat we doen”. Dat klopt helemaal, want het Amsterdamse hip hop trio Les Cooles de Ville praat alleen maar over de liefde, vooral in positieve zin. Omar: “Daar hebben we niet perse voor gekozen, het is zo gegaan. De plaat heet ‘Her’ en is een ode aan de vrouw.” Rory voegt toe: “Het is allemaal positief – er zit geen vrouwenhaat in – we maken feelgood muziek.”

De eerste ontmoeting

Het verhaal van Les Cooles is best kort qua duur. Omar begint: “We kennen elkaar van de straat, toen we nog allemaal hosselaars waren...” Er is een kleine pauze en we schieten allemaal in de lach. Rome reageert: “Ik kom uit Watergraafsmeer man – ik was binnen”. Als we een beetje zijn bijgekomen vertelt Omar verder, “Rory en ik kennen elkaar via Dox Records. Het platenlabel achter Giovanca, Wouter Hamel, Benny Sings en andere artiesten.” Rory werkte bij Dox aan allerlei projecten. Hij is bekend onder het pseudoniem Kofi Anonymous en had veel onafgemaakte muziek. Deze gooide hij op Soundcloud. Omar en Rome kennen elkaar van de muziekopleiding; Omar gaf les en Rome was student. Ze ontdekten de Soundcloud van Kofi Anynomous, pakte één van zijn tracks en gingen daarmee aan de slag. Zo is het openingsnummer ‘Coolest’ op de EP ontstaan. Na de eerste gezamenlijke ontmoeting, gelachen en gekletst te hebben, werd er meteen dezelfde avond een tweede track gemaakt ‘She’s all that’. “We hebben bijna de chronologische volgorde aangehouden van onze eerste stappen op de EP”, merkt Omar op. “Dat realiseren we ons nu pas!”.

Foto: Merijn Verboom en Nightcare

“Er zijn weinig groepen zoals wij. Als je zegt ik maak hip hop dan moet ik het steeds uitleggen. Als je kijkt naar Puna blog of 101 barz, dan zijn we eigenlijk een buitenbeentje. We zitten dichterbij singer-songwriter dan wat mensen associëren met hip hop,” vertelt Omar. Rome beaamt dat, “Wanneer ik vertel dat ik een band zit en hip hop maak, denken mensen meteen aan gangster shit en bitches. We zijn niets van dat alles, we zijn gewoon chill en relax. Veel van het hip hop van nu is anders dan wat wij doen. Dat maakt ons bijzonder in Amsterdam, in Nederland.”

Muzikale inspiraties in het verleden en heden

De inspiratie voor Les Cooles komt uit een periode dat Kendrick Lamar opkwam en een aantal artiesten uit Los Angeles. Ze maken muziek dat een beetje lijkt op de jaren 90 zoals De La Soul en A Tribe Called Quest. Het kwam allemaal samen om weer hip hop te maken – vrolijke hip hop, geen gangsta. “We zijn alle drie soulvolle types. Rome is de jongste van de drie, maar heeft een oude ziel qua smaak. Je hoort de invloeden van Slum Village en J Dilla in onze muziek. Die feel komt heel sterk naar voren”, zegt Rory. “Maar, als je een kijkje neemt op mijn Spotify-lijst, vind je verschillende muziekstijlen. Van singer-songwriter tot Peruaans muziek”, en hij laat een stukje horen. Rome zit nu in een ding, voor 12 uur ’s middags luistert hij geen hip hop maar naar Otis Redding en Etta James. Daarna, luistert hij onder andere naar Change the Rapper, Gary Clarke Junior, Kehlani en Nonam. Omar is geobsedeerd met alles uit de jaren 60 en 70. “Bossa Nova raakt mij het meest, deels vanwege mijn Braziliaanse roots. Ik hou van mid tempo en langzame liedjes – er moet een soort melancholie en hoop in zitten. Net zoals de liedjes van Aretha Franklin, je hoort struggle en liefde, dat vind ik real. Als het te vrolijk is, vind ik het niet cool.”

Chemie


Alle drie spelen zelf instrumenten, maar Rory is zeg maar ‘de muziekman’. Gebruik van samples is daarom bijna niet nodig. “Het proces is nooit hetzelfde. Het is een wisselwerking en er komt altijd iets interessants uit”, zegt Rory. Rome vertelt dat ze heel erg open staan naar elkaars ideeën. “Ik vind het juist leuk om Rory te vragen om iets te spelen en dan sample ik dat weer. Vervolgens heeft  Omar een idee en gaan we de cirkel weer rond. Het komt pas tot leven als we allemaal wat toevoegen.” Omar: “Los van elkaar klinkt muziek heel anders dan samen. Dat is het leuke van deze samenwerking.”

Les Cooles de Ville sessie

De chemie in de band is voelbaar tijdens het interview. Ze zijn alle drie verschillend, maar ze hebben ook een heleboel gemeen. Behalve een baard, zijn ze open-minded, soulvol, spiritueel en positief, dat willen ze ook overbrengen. “Ik ben de meest positieve eigenlijk”, vertelt Omar. Rome en Rory schieten meteen in de lach. Inside joke, vermoed ik. Rory: “Weet je, we zijn ‘what you see is what you get’ types. Onze muziekstijl is niet een-bedacht-iets, het komt natuurlijk”. Ook op het podium zijn ze zichzelf. “Ik vind het heerlijk als we een foutje maken of even kibbelen op het podium”, zegt Rome, “dat hoort er gewoon bij - zo zijn we. Ik vind het belangrijk dat het echte erin blijft.”

Her


De EP ‘Her’ wordt uitgebracht op vinyl via het nieuwe indie label Wicked Wax van Wicked Jazz Sounds. Les Cooles is hun eerste echte band, naast hun huisband. Het is dus voor beiden spannend. Zoals oude jazzmuzikanten, staat de groep niet getekend bij een platenmaatschappij. Ze nemen alles zelf op en kijken per project waar ze terecht komen. De band is veelzijdig en beschikt over verschillende skills. Op de EP staat bijvoorbeeld het nummer ‘Smile’, de daarbij behorende videoclip is geregisseerd door Rome.

Les Cooles de Ville - Smile (Official Music Video)

“We hebben geen missie of specifieke boodschap met onze muziek, althans nu niet. We hebben met z’n drieën leuke liedjes gemaakt en willen dat delen. Als we iemand inspireren is dat natuurlijk leuk”, vertelt Rory. “’Her’ is eigenlijk een eerste ontmoeting. Dit is wat we nu kunnen, let maar op wat we straks maken”, zegt Rome.

Liveshow in Paradiso


Voor de liveshow in Paradiso is Les Cooles uitgebreid met drummer Black Soil en toetsenist Delaney. Voor Rome wordt het extra speciaal, want hij zingt voor het eerst een lied met zijn zus Ghislain Levant (ZO! Gospel Choir). “We hebben een leuke verzameling van mensen”, vertelt Rory. “Je hoeft niet perse een hip hop liefhebber te zijn. Jazz, soul, het zit er allemaal in”. Omar komt met een prachtige analogie: “We zijn net zoals die ene T-shirt, die je in je garderobe moet hebben. We vullen dat gat. Je wilt dit niet missen.”

Foto: Merijn Verboom en Nightcare

Toekomstplannen


“Traditioneel gezien is het Nederlandse publiek niet gefascineerd in wat we maken. We zouden eigenlijk niet optreden in Nederland en nu staan we toch volop in Nederland”, vertelt Rory. “De scene is te klein in dit land. Om mensen te bereiken en ontmoeten moeten we eigenlijk landje hoppen. Duitsland, Japan, Scandinavie, Zuid-Afrika, dat ambiëren we, geen stadionachtige dingen”, zegt Omar. Rory antwoord daarop: “Maar als het op ons pad komt en het past, waarom niet?”. Omar gaat verder: “Je hebt wegwerpdingen en dingen die meegaan. Ik luister naar ‘I want you’ van Marvin Gaye. Ik zeg niet dat het zo moet worden, maar ik wil het gevoel hebben dat onze plaat nog over 20 jaar in de kast staat. Dat wil ik doen voor ik sterf.” Rome vult aan: “Daar kunnen we naartoe werken”. Rory concludeert: “Het moet iconisch zijn, mensen raken en de gedachte ‘wauw daar was ik in tune’. We zijn lucky als dat kan”.

Donderdag 13 april // Paradiso
Website: Les Cooles de Ville