"Het mooie aan Amsterdam vind ik dat er zoveel verschillende Amsterdammers zijn. Ieder met zijn eigen leven en zijn eigen mening."

Over Monique

Monique Wijbrands is 43 jaar oud en verhuisde na de kunstacademie in Maastricht naar Amsterdam. ''Ik wilde naar een grotere stad, een nieuwe plek om te ontdekken, een stad met meer culturen, meer kunstenaars, meer musea en galeries." Een vriendin van Monique vond een kamertje en nog voor haar diploma-uitreiking was Monique ingetrokken in haar eerste eigen Amsterdamse stekkie. Na haar kamertje in Oost en een kamer in Zuid woont Monique nu met haar man en twee kinderen in een appartement in de Pijp.

Als beeldend kunstenaar ziet Monique de stad op haar eigen manier. "Ik teken de stad, maar maak ook schilderijen waarin ik de stad op pauze zet en alleen vorm, balans en ritme nog belangrijk zijn." Naast beeldend kunstenaar is ze freelance illustrator voor verschillende kranten en tijdschriften. Zo ook voor onze eigen Uitkrant. Naast de Uitkrant maakt Monique ook illustraties voor de online wandelroutes door de stad.

Bijzonder verhaal

"In 2018 kreeg ik een nieuw atelier in Amsterdam Oost, tot die tijd woonde en werkte ik in de Pijp. Een nieuwe werkplek en een nieuwe route door de stad maakt dat je de stad weer met ‘nieuwe ogen’ ziet. Elke ochtend fiets ik nu over de Nieuwe Amstelbrug van de Pijp naar Oost. Het uitzicht vanaf de brug is iedere ochtend weer anders!" Onderweg viel Monique de stroom aan fietsers op, die elke ochtend en avond door de stad beweegt. Onderweg naar hun werk of studie. Als onderdeel van dezelfde stroom is Monique begonnen met het maken van foto’s. Deze heeft ze later uitgewerkt tot een serie tekeningen ‘De fietsers van Amsterdam’. "Het zijn beelden waarin je niet alle details direct herkent, maar die tegelijkertijd zo herkenbaar zijn, bijna als een beeld uit ons Amsterdams collectief geheugen."

Favoriete Amsterdammer

Een echte favoriet heeft Monique niet, want er zijn er zoveel om uit te kiezen. "Het mooie aan Amsterdam vind ik dat er zoveel verschillende Amsterdammers zijn. Ieder met zijn eigen leven en zijn eigen mening. Toch staat iedereen altijd open voor de ander."

FAVORIETEN VAN MONIQUE

Favoriete activiteit tijdens social distancing-periode?

"Mijn favoriete activiteittijdens social distancing is om toch naar buiten gaan. Voor de avondklok maakte ik net als heel veel Amsterdammers lange wandelingen door de stad. Nu sta ik het liefst op voor de zon op komt om te hardlopen door de nog lege straten. Het liefst ren ik dan langs het water, de Amstel of over de Oostelijke Eilanden zodat ik de lucht langzaam licht zie worden. Ik moet zien of ik dit blijf doen nu het steeds vroeger licht wordt."

Favoriete museum?

"Mijn favoriet blijft het Stedelijk Museum, maar het Rijksmuseum is ook geweldig om zomaar even binnen te kunnen lopen. Het liefst maak ik combinaties. Met de museumjaarkaart kun je soms ook gewoon even een klein deel van de collectie bekijken. Soms laat ik de kinderen kiezen uit musea waar we nog nooit zijn geweest. Er is nog steeds zoveel te ontdekken in de stad, wat een rijkdom! Ik hoop dat alles snel weer open kan."

Favoriete park?

"Het Sarphatipark. De ontmoetingsplek voor een heel diverse mix van mensen uit de buurt en waarschijnlijk ook daarbuiten. Kinderen die hier elke dag na school spelen, tafeltennisspelers, sporters, honden met hun baasjes op hun eigen speelveldje. Het groengemaal waar je terecht kan om stekjes te ruilen, mensen die danspasjes oefenen, rondjes rennen of pluimbalvoetbal spelen. Het wordt soms wel erg druk, dat is het enige nadeel... Maar zonder dit park zou de buurt niet zijn wat hij is."

Favoriete bioscoop?

"Ik voel me heel erg thuis in bioscoop Rialto. Zolang ik weet bestaat deze bioscoop door vrijwilligers waardoor het een fijne ongedwongen sfeer heeft. Het is heel fijn om je hier te laten verassen door een film waar je niet al te veel over hebt gelezen en daarna te blijven hangen met een drankje in het café. Tijdens de lockdown kun je via Picl een film thuis bekijken, niet helemaal hetzelfde maar daar moeten we het nu maar even mee doen."

Favoriete verborgen parel?

"Café Het Nieuwe Diep in het Flevopark. Wat is dat een fijn verstopt terras tussen het groen en aan het water. Alleen geopend van de middag tot vroeg in de avond. Ik kom er daardoor heel weinig, maar als het dan een keer lukt daar einde van de middag met vrienden op het terras af te spreken, voelt het als een mini-vakantie."

Ben jij ook een trotse Amsterdammer en wil je graag je verhaal en favoriete plekken delen? Neem dan contact met ons op via redactie@iamsterdam.com.