'Als ik een nummer van mijn nieuwe plaat release, ga ik bijna out van de spanning,’ vertelt Twan van Steenhoven. ‘Hiervoor bracht ik altijd muziek uit in samenwerking met anderen. Nu zijn het alleen mijn ballen op het hakblok. Het voelt heel naakt.’ The Opposites, jarenlang de populairste hiphop-act van Nederland, bestond uit Twan van Steenhoven en Willem de Bruin. Ze raasden als een wervelwind door het poplandschap, wonnen de prestigieuze Popprijs en brachten een album uit dat de status van dubbelplatina bereikte. Toch besloten ze op hun hoogtepunt te stoppen en hun eigen weg te gaan.

Bij nul beginnen

‘We hadden een succesformule. Zowel ons zakelijke als sociale netwerk zei dat we door moesten gaan. Maar we wilden iets anders.’ Willem werd vader en speelt dit jaar zijn eerste hoofdrol in een film. Twan bracht onder andere een EP uit met de formatie Mario Kartel en maakte reclamemuziek. Ondertussen begon hij in het oude huis van zijn opa en oma, in de bossen van Heiloo, aan een nieuwe soloplaat: Van staal. Over de naam van zijn album hoefde hij niet lang na te denken. ‘We gingen in tegen ieders advies. En ik begon in feite weer bij nul, maar dan wel met de druk die hoort bij een gevestigde naam. Het voelde als beginnen op Champions League-niveau. 99 procent van de artiesten bezwijkt onder die omstandigheden.’

Foto door Sheridan Flipse 

Gevoelens downloaden

Van Amsterdam naar de natuur verhuizen beviel goed. ‘Ik heb ruimte nodig in mijn kop. En daarbij: ik ben een mega-perfectionist, ik zat rustig dertien uur achter elkaar in de studio. Het was prettig daarna niet te struikelen over een toerist op een segway.’ Het resulteerde in een eerlijker album dan ooit. ‘In je eentje vertel je een ander verhaal. Als ik met Willem of andere artiesten samenwerk, hangt er een andere energie. Het gaat toch eerder over feesten dan over familie of over hoe je je voelt als je alleen bent. Sommige nummers van deze plaat zijn er echt uitgebloed.’ Zoals de track Thuis bijvoorbeeld, over een warme familiesituatie. ‘Ik hoefde alleen maar mijn pen vast te houden, de woorden kwamen vanzelf. Op zo’n moment herinner ik me allerlei situaties. Het enige wat ik hoef te doen is die woorden in een zin te stoppen. Het is een herinnering of een gevoel dat je downloadt, waarvan je eigenlijk niet wist dat je ermee bezig was. Ik blijf het speciaal vinden dat je met muziek iets kunt delen waar je in het dagelijks leven niet bij stilstaat.’

Bak gezelligheid

Twan brengt Van staal niet uit bij Top Notch, waar eerdere albums van hem en Willem verschenen, maar in eigen beheer. Hij bewandelt daarmee een pad dat ook artiesten als Akwasi en Pete Philly kozen. ‘Ik wilde deze plaat dicht bij mezelf houden. Niet alleen omdat hij persoonlijk is, maar ook omdat ik het leuk vond om het hele proces in eigen hand te hebben.’ Ook zijn concerten worden anders. ‘Het wordt een grote bak gezelligheid. Ik ga bijvoorbeeld voor het eerst met een liveband spelen. Dit is niet The Opposites en dan half zo vet, dit is echt een andere artiest.’

Tekst door Inger van der Ree/Uitkrant