Maar hoe zat het ook al weer, en wat is SAIL eigenlijk?

45 jaar geleden werd SAIL voor het eerst georganiseerd, naar aanleiding van het 700-jarig bestaan van Amsterdam (dat betekent dat onze stad inmiddels al 745 jaar is). Toen, in 1975, trok het evenement 700.000 bezoekers naar Amsterdam, waar je 18 grote en meer dan 500 kleinere schepen kon bewonderden.

Sail Amsterdam Diverse Tallships afgemeerd in de IJhaven voor SAIL Amsterdam in 1975. Links de Russische viermastbark Kruzenstern met allerlei roeiboten ervoor.

De grote opkomst is duidelijk te zien op bovenstaande foto en dat bleek ook. Tot in China had SAIL Amsterdam de kranten gehaald. En nog voor de afloop van deze eerste SAIL in Amsterdam werd besloten dat er een vijfjaarlijkse herhaling zou zijn. Want nergens ter wereld werden de grote schepen door zo veel bootjes en varend erfgoed opgewacht als in onze hoofdstad. Het feest dat in 1970 werd gehouden ter gelegenheid van zeven eeuwen Amsterdam was in 1990 dan ook al uitgegroeid tot een wereldevenement in de top-tien klasse. En in 2000, de eerste SAIL die ik zelf mocht meemaken, had SAIL Amsterdam een reputatie hoog te houden; ‘het grootste volksfeest van Nederland’. En dat wisten ze goed te doen, met ruim 2,4 miljoen bezoekers was SAIL niet alleen groter dan de vorige editie, maar werd het ook ‘prachtige chaos’ genoemd. In 2015 was SAIL Amsterdam toe aan vernieuwing, een concept ‘de vijf oceanen’ zorgde voor een festivalsfeer met unieke concerten van bekende artiesten, rondleidingen en exposities. Maar ook dat jaar was de traditionele komst van de Tallships gewoon aanwezig. In de timelapse hieronder, van de eerste dag SAIL Amsterdam 2015, zie je deze indrukwekkende schepen dan ook prachtig. Weliswaar met soms een treurig deuntje, maar dat is gepast want emotioneel blijven we toch.

Timelapse, dag 1 SAIL Amsterdam 2015.

Anders dan anders

En dit jaar, een andere SAIL? Ja! Ondanks dat de reguliere editie van SAIL Amsterdam niet doorgaat, wordt er op tv toch nog aandacht besteed. De NOS zendt op woensdag 12 augustus het programma ‘SAIL Away’ uit. NOS-nieuwslezeres Simone Weimans vaart de originele route (van IJmuiden naar de IJ-haven) met de historische driemaster de ‘Oosterschelde’. Ze spreekt met diverse gasten aan boord en zo komen wij meer te weten over de geschiedenis van het evenement en wat de ‘Oosterschelde’ nou zo bijzonder maakt. Ook worden er tijdens de vaartocht hoogtepunten uit de laatste edities van SAIL getoond.

Dus, geen Tallships in onze haven dit jaar maar ter compensatie zitten we om 19:00 voor de buis voor NOS ‘SAIL Away’, waarin de hoogtepunten uit de laatste edities van het grootste nautische evenement van Nederland nog eens voorbijkomen.

Sail Amsterdam