“Alles is redelijk dichtbij en overal zijn parken. Dat vind ik echt ideaal.” 

Over Young

De Zuid-Koreaan Young Gyu Choi is een danser waarvoor zelfs de meest verstokte ballethater enthousiast uit zijn stoel overeind komt. Choi springt hoger en sneller dan menselijkerwijs gesproken mogelijk lijkt en hij is onvermoeibaar. Zijn weergaloze techniek in combinatie met zijn open uitstraling en liefdevolle blik maken hem tot een van de favoriete solisten van Het Nationale Ballet. Van 11 december 2021 tot 2 januari 2022  is hij te zien als prins in 'Notenkraker & Muizenkoning'  van Het Nationale Ballet. Young volgde een dansopleiding in Seoul, waar hij les kreeg van twee Russische ex-balletdansers: een strenge leerschool in het klassieke ballet en een goede voedingsbodem voor zijn verbluffende techniek. Op zijn vijftiende kwam hij voor twee jaar naar Zwitserland om zich verder te bekwamen aan de Tanz Akademie in Zürich, om zijn opleiding af te maken-in Seoul aan de Sun Hwa Arts School, een soort kruising tussen de Balletacademie en een universitaire opleiding.

 In 2011 kwam hij naar Amsterdam en belandde met twee andere dansers in een appartement op het Hoofddorpplein. "Eerlijk gezegd was het een ramp: we waren alle drie nog heel jong; het werd een beetje een puinhoop. Na twee jaar verhuisde ik met de Franse jongen naar een appartement aan de Prinsengracht, dat we tijdelijk konden huren. Dat werkte veel beter met z’n tweeën. Daarna heb ik in de Jacob van Lennepstraat gewoond in een studio van 30 vierkante meter, in mijn eentje; heerlijk. En daarna nog een tijd in de Kinkerstraat. Leuke buurt, met de Ten Katemarkt om de hoek, maar wel druk. Veel mensen, veel verkeer. 
Sinds een paar jaar woon ik in een appartement in Diemen: een groot contrast met de Kinkerstraat, maar inmiddels ben ik er gewend. Het is lekker rustig."

Band met Amsterdam

"Amsterdam is klein als je het vergelijkt met de grote wereldsteden als New York, Londen, Parijs maar alles is er: musea, theaters, restaurants, clubs, winkels. Alles is redelijk dichtbij en overal zijn parken. Dat vind ik echt ideaal."

FAVORIETEN VAN YOUNG

Favoriete restaurant?

"Ik kom heel graag bij Loetje Oost in de Ruyschstraat. Altijd als ik gasten uit het buitenland heb, neem ik ze mee naar Loetje. Goed eten en heel ontspannen."

Favoriete park?

"Het Amsterdamse Bos als ik tijd heb om wat langer te wandelen of te chillen. Wat ook heel mooi is en minder bekend is De Poel, een meer dat iets ten westen ligt van het oude dorp Amstelveen Er wordt veel gewatersport en ’s winters geschaatst. Er ligt ook een natuurgebied, Park de Oeverlanden, en natuurlijk is het Bloesempark fantastisch in de lente."

Favoriete museum?

"Ik moet zeggen: de eerste jaren dat ik hier woonde ging ik vaker, ook met vrienden die me kwamen opzoeken. De laatste tijd is dat wat minder geworden. Vooral het Rijksmuseum en het Van Gogh vind ik geweldig!"

Favoriete plek om uit te gaan?

"Leidseplein of De Pijp. Jazz Café Alto vind ik een heerlijke plek, daar hebben ze altijd goede muziek."

Ben jij ook een trotse Amsterdammer en wil je graag je verhaal en favoriete plekken delen? Neem dan contact met ons op via redactie@iamsterdam.com.