"Ik kan hier mijn leven leven als queer individual. Dat is superfijn en dat neem ik zeker niet voor lief."

Jacquill G. Basdew

Jacquill G. Basdew (28) is performance artist, muzikant en geboren en getogen Amsterdammer. Onder de naam Yazija danst hij over de scheidslijn tussen performance art en muziek - een mix van pop, soul en moderne r&b – en onderzoekt de thema’s die een grote rol spelen in zijn leven: mannelijke kwetsbaarheid, identiteit en gender. Zijn nieuwe single Discostar, een nummer waarin hij een ode brengt aan de vrouwelijkheid die in hem en om hem heen leeft, is net uit. 

Trotse Amsterdammer? 

‘Ja, zeker wel. Amsterdam is - als ik de stad vergelijk met andere wereldsteden - progressief en vooruitstrevend. Kijk, het kan altijd nóg progressiever en ambitieuzer, maar het is zeker een stad in ontwikkeling en dat vind ik mooi om te zien. Ik kan hier mijn leven leven als queer individual, dat is superfijn en dat neem ik zeker niet voor lief. Mijn wieg had ook ergens anders kunnen staan en dan had het leven er heel anders uit gezien. Amsterdam is een kleine stad, intiem, veilig, gezellig. Het is thuis. It fits.

Wat maakt een Amsterdammer een Amsterdammer? 

‘Die weet hoe hij moet fietsen. Je ziet het gewoon. Als iemand niet uit deze stad komt, zie je dat op de fiets.’

Typisch Amsterdams aan jou?

‘Ik ben niet bang om groots te dromen en dan heel hard te werken om die droom werkelijkheid te maken. Ik denk dat het heel erg Amsterdam is, gedreven en doelgericht zijn.’ 

FAVORIETEN VAN JACQUILL

Favoriete theater?

‘Het Nationale Opera en Ballet. Ik ben daar gek op want ik hou heel erg van dans. Ik ben Hindoestaans-Surinaams en ben opgegroeid met de Hindoestaanse kant van mijn moeder. Tijdens mijn jeugd kwamen er dan zo nu en dan ook Bollywood films en Indiase muziek langs. Ik hou van die performance, de verhalen, de uitbundigheid en de romantiek. Die vind je ook terug bij Nationale Opera en Ballet.’

Favoriete boek over de stad?

‘Niet een boek dat zich afspeelt in Amsterdam, wel een boek ván een Amsterdammer. Het boek Als ik luister van drs. Glenn Helberg. Hij is een Curaçaos-Nederlandse psychiater en activist. Met veel trots mag ik drs. Helberg een van mijn mentoren noemen. Hij is een queer trailblazer die zoveel heeft betekend voor de queer community in Amsterdam en daarbuiten. Sowieso, google deze man, want de lijst is endless. Hij was in heel veel dingen de eerste, durfde uit het hokje te breken en anderen daar ook bij te helpen.’

Favoriete eetplek?

‘Toegankelijk voor maar een select groepje mensen: mijn moeders eettafel. Zij kookt het allerbeste. Of die van mijn omie, die maakt echt de lekkerste roti’s. Weet je wat het ook is, ik woon niet thuis, het leven is druk, dus die momenten samen zijn zo waardevol, dat maakt het eten nóg lekkerder.’

Favoriete straat?

‘De Buiten Bantammerstraat. Dat stukje Amsterdam voelt bijna een beetje als Parijs aan. Je hebt daar een brug met van die kinderkopjes en romantische lantaarnpalen, anders dan in de rest van de stad. En supermooi uitzicht op Centraal Station. Als ik daar loop kan ik echt denken: dit is gewoon mijn stad, wat een schoonheid.’

Favoriete herinnering aan Amsterdam?

‘Ik had onlangs bij Murmur, een listening bar in Amsterdam-Noord, de release van mijn single Discostar. Het was de eerste keer dat ik live mijn muziek kon spelen, met al mijn dierbaren om mij heen. Het was magic. Discostar is een ode aan de vrouwelijkheid die in mijzelf en om mij heen leeft. Het is voor mij ook een eerbetoon aan de vrouwen in mijn leven die mij begeleid, beschermd en gevierd hebben. Het is dankzij hen dat ik de man ben geworden die ik vandaag de dag ben, en daar ben ik ontzettend dankbaar voor.’

Ben jij ook een trotse Amsterdammer en wil je graag je verhaal en favoriete plekken delen? Neem dan contact met ons op via redactie@iamsterdam.com.