Tekst: Famke en Floor van Praag, shortlist-amsterdam.nl

Dit artikel verscheen in de Uitkrant.

Balagan Box van Neni

Als de lockdown ons iets heeft gebracht, is het een indrukwekkend culinair aanbod voor thuis. Van praktisch elk restaurant zijn de meest fantastische maaltijden af te halen: variërend van meergangenmenu’s tot doodgewone snacks die tot delicatessen worden verheven. Plus een heleboel boxen om thuis uit te pakken. Wij proberen de Balagan Box van Neni, een internationale keten met Israëlisch en Oost-mediterraan eten, gevestigd in de voormalige Citroëngarage in Zuid – en sinds kort ook met een pop-up op de Plantage Middenlaan bij Artis.

We zijn meteen te spreken over de verpakking: in tegenstelling tot sommige andere take-aways zit het eten in kartonnen bakjes in plaats van plastic. Als we alles op tafel hebben uitgestald, ziet het er bovendien al best gezellig uit. Google leert ons dat het woord balagan Israëlisch is voor chaos; een rommeltje. En op de site van Neni staat bij deze box met vele bakjes de term ‘family style’. Schot in de roos dus voor deze twee rommelige zussen. 

Wat toveren we allemaal uit de doos? Drie soorten mezze, twee warme gerechten, twee homemade pita’s en zuurdesembrood, een bakje met falafel inclusief sausje en een stuk limoencheesecake. We beginnen maar meteen met de warme gerechten: de ‘Jerusalem plate’ met geroosterde kip, paprika, ui, pepers, hummus en tahina, en een gerecht van gekaramelliseerde aubergine met gestoomde witte rijst. De kippendijen zijn lekker mals en zitten goed in de kerrie: het is een smaakvol, romig en machtig gerecht – dat laatste komt door de hummus. Het gerecht met aubergines knalt aan alle kanten: pittig door pepers en gember, zoetig vanwege het karamelliseren. De auberginestukjes hebben wat ons betreft iets te weinig substantie, maar de smaak is goed. Ondertussen snacken we ook van de mezze: af en toe een lik labneh (yoghurtsaus) voor wat frisheid, dan weer iets zalvig als we het zelfgebakken zuurdesembrood door de hummus halen, en de auberginesalade (baba ghanoush) is vooral heel rokerig. Dan de falafel: die is fenomenaal. Heerlijk krokant korstje en luchtig vanbinnen, met een fruitige saus. Maar hoe graag we ook willen dooreten van al dit lekkers, we kunnen niet meer. We hebben tenslotte ook nog plek nodig voor die romige cheesecake. Zonde, want er is nog zo veel over: met gemak kan er een derde persoon aanschuiven. We concluderen dat deze box ideaal is voor een borrel voor vier. Kan iedereen een lekkere en fatsoenlijke bodem leggen, opdat het allemaal niet té chaotisch wordt. 

Plantage Middenlaan 48, Stadionlaan 8, neni-amsterdam.nl, voor twee personen €65 (€120 voor vier)

Ron Gastrobar Indonesia Box

De immer ondernemende chef-kok Ron Blaauw bezorgt (landelijk) zijn Indonesische gerechten om thuis af te maken. Voor 39 euro heb je een box voor twee. Er is keuze uit vlees, vis of vega (of een mix, als je voor de wat duurdere rijsttafelbox kiest). Wij kozen voor vlees. De instructies zijn duidelijk: alle acht bakjes moeten 25 minuten in de oven, alleen de gado gado niet. Het zijn goede gerechten en stuk voor stuk echt verschillend van smaak. Hoogtepunten: de ayam bakar, gegrilde kippendijen met pindasaus en wat oerapan (kokos-groenten), en de daging blado, langzaam gegaarde sukade met sambalsaus. Enige minpunt is de enorme hoeveelheid plastic waarin alles geleverd wordt. Dat moet anders kunnen.

Amstelzijde 51, rongastrobar.nl, thuisuiteten.nl en Deliveroo 

Vegan Masters DIY-kit

Plant-based en guilt-free doe-het-zelfgerechten bestel je bij Vegan Masters. Het aanbod is breed: van sushi tot curry’s. Wij bestelden de Dutch Weed Burger Kit (twee stuks, €15,95 excl. verzenden). Deze plantaardige proteïnebom met zeewier-flakes aten we eerder al eens en beviel beter dan menige vleesburger. Thuis krijg je ’m vacuümverpakt in een doos met broodjes, een augurk, een tomaat, gekaramelliseerde uien, een kropje little gem-sla en een bakje mayo-achtige saus op sojabasis. En met instructies. De broodjes verwarm je even in de oven, terwijl je de burgers en uien bakt met wat olie. Ondertussen snijd je de toppings in plakken en was je de sla. Als alles klaar is, zet je de burger in elkaar en smikkelen maar. 

veganmasters.nl

Visboxen van The Good Companion

Op een doordeweekse dag toch even een restaurantwaardig visgerecht op tafel zetten, dat gaat vrij makkelijk met de DIY-pakketten van The Good Companion in de Westerstraat (afhalen en bezorgen). Denk aan een kit met mosselen in groene curry (€13,50), salade met viskoekjes (€11,50) of een complete zeebaars (€15,50) die je zo de oven in schuift. En wil je het echt heel luxe aanpakken, dan is er ook een oesterpakket voor thuis, inclusief professioneel oestermes en speciale handschoen.

Westerstraat 264, thegoodcompanion.nl

Amsterdam Food Tour Box

De Amsterdam Food Tour Box is een doos vol eetbare seizoensproducten van lokale bedrijven. In de wintereditie zit bijvoorbeeld mayonaise van Mossel & Gin en hot sauce van El Jefe tot kaas van Tromp en zelfs een blik ‘Snert’, de erwtensoep van chef Joris Bijdendijk (Rijks) en worstenmaker Brandt en Levie. Met de bijgesloten QR-code krijg je informatie en filmpjes te zien van de ondernemers, zodat je toch een beetje het gevoel hebt zelf langs te zijn geweest.

€65 of €75 (incl. drank), whoisamsterdamtours.com

Wil je nog meer inspiratie opdoen? Lees verder voor tips waar je moet zijn op het gebied van eten en drinken in Amsterdam.