Tekst: Famke en Floor van Praag @shortlist-amsterdam.nl

Alba

Alba Amsterdam

Om als nieuw restaurant in deze florerende horecatijden iets volkomen origineels en oorspronkelijks neer te zetten, is zo makkelijk nog niet. Het spiksplinternieuwe Alba in de Wibautstraat doet ons onder andere denken aan Bar Centraal – waar Alba-eigenaar Steven MacLeod nog even heeft gewerkt – met haar vin naturewijnen, bijzondere en betaalbare gerechtjes en wijnposters aan de muur. Maar dat betekent niet dat het geen aanwinst is. De kok, Fransman Jean Yves Rousseau, voorheen souschef bij restaurant Breda, maakt lekkere, creatieve bordjes eten. Elke hap die we nemen is verrassend, de smaken zijn uitgesproken. Zoals bij de rauwe corvina met knapperige bleekselderij, flintertjes granny smith en een Thaise dressing van limoen, citroengras, gember en chili. Zinnenprikkelend. Intussen stormt het buiten en zitten wij heerlijk weggestopt in het met weinig middelen knus gemaakte souterrain (voor warmer weer: er is ook een groot terras). Donkergroene plastic kuipstoeltjes, mooie houten vloer, kaarsjes op tafel, fijne jaren-negentig-hiphop op de achtergrond.

Knallende smaken

Wat betreft de wijnen is de eigenaar nog een beetje zoekende. Gelukkig laat hij ons gul meerdere varianten proeven, waarbij we van een naar kattengrit ruikende vin nature, naar een frisse bio Sancerre gaan. De wijnen worden in kleine, smalle glaasjes geschonken, waardoor Famke zich een kabouter voelt en haar neus bijkans klem komt te zitten. We snappen ’m: zo gaan er natuurlijk meer glazen uit een fles, maar het maakt het wijn drinken er niet feestelijker op (geef ons maar zo’n grote bel op een dun steeltje). We eten verder: hardgekookt ei gevuld met sesam, zonnebloempitten, dragon, een pietsje Koreaanse gochujang peperpasta en mayo (maar vier euro!). Echt smullen. We vegen de borden schoon met het fantastische zuurdesembrood van Levain et le vin uit Amsterdam-West. Dan de warme gerechten: onder andere boterzachte gnocchi met gedroogde boerenkool, boerenkoolpesto en beurre noisette. Ook deze knalt aan alle kanten. Net als het gerecht met in soja gegaarde eidooier, geroosterde bloemkool, bloemkoolpuree, gedroogde kappertjes, halfgedroogde druiven, munt en amandel. Aan alles is gedacht: zuur, knapperig, zalvend zacht, fris, bitter. Deze kok geeft Alba precies de smoel die het nodig heeft om op te vallen in het hysterische horeca-aanbod van de stad. Zoals we bij het verlaten van de zaak tegen de eigenaar zeggen: ‘Bind deze chef-kok vast aan het aanrecht, maak ’m mede-eigenaar, doe iets!’

Wibautstraat 105
alba-amsterdam.nl

Fête de Soul

Fete de Soul Amsterdam

In een rustig stukje van De Pijp is het wereldse eetcafé Fête de Soul geopend (in het hoekpandje waar tot vorig jaar restaurant Reuring zat). Op de kaart een feest aan zonnig comfortfood overal vandaan. Van saté kambing, groententajine en okrabeignets tot zeebaarsceviche en in tayerblad gestoomde dorade met Creoolse saus, uiteraard met tongverdovende Madame Jeanette-peper.

Lutmastraat 99
fetedesoul.nl

De Gouden Reael

De Gouden Reael Amsterdam

Restaurant De Gouden Reael, die prachtige pittoreske plek op het Realeneiland, is overgenomen door de horecafamilie Caron (grappig genoeg stond tv-chef Alain Caron hier 35 jaar geleden ook al in de keuken). In de vernieuwde zaak krijg je hoog niveau comfortfood (en -wijn) zoals de Carons dat zo goed kunnen. Bijvoorbeeld gepocheerd ei met uien confit, de klassieke boeuf bourguignon en een kippetje (of moderne knolselderij) van de rotisserie.

Zandhoek 14
goudenreael.nl

Flo’s Appetizing

Flo's Appetizing Amsterdam

Authentieke New York-style bagels eet je bij Flo’s Appetizing, gewoon in de Jan Pieter Heije in West. De handgemaakte bagels zijn goudbruin en chewy van structuur, en dan belegd met bijvoorbeeld een mierikswortel-dille schmear (cream cheese), een plak gerookte zalm – of plant based bietenpastrami – en afgetopt met komkommer of homemade pickles.

Jan Pieter Heijestraat 121
flosappetizing.com

Rosario

Rosario Amsterdam

In een klein gezellig pandje in de Jordaan geeft chef Nina Bogaerts (met Guatamalaanse roots en jarenlange ervaring in de keuken van Toscanini) haar eigen interpretatie van de moderne Mexicaanse keuken. De menukaart is klein en steeds wisselend. Je eet hier bijvoorbeeld tortilla met geconfijte eend en avocadosalsa of gordita con cochinita pibil, een dik maisbroodje gevuld met gestoofde varkensnek. Maar er zijn ook altijd genoeg groente-opties, zoals tacos de milpa met geroosterde bloemkool, gepofte zoete aardappel en gestoofde snijbiet.

Tweede Egelantiersdwarsstraat 9H
rosarioamsterdam.nl

Nog meer inspiratie nodig? Lees verder voor tips waar je moet zijn op het gebied van eten en drinken in Amsterdam!