Tekst: Famke en Floor van Praag @shortlist-amsterdam.nl

Neni

Doorgaans zijn we best huiverig voor grootschalige horecaconcepten. Sfeer is een lastige en een keuken die honderden mensen tegelijk van echt lekker eten voorziet, die kom je maar zelden tegen. Wat dat betreft zijn De Plantage en Café-Restaurant Amsterdam de geslaagde uitzonderingen. En nu hebben we er eentje bij, in de voormalige Citroën-garage aan het Stadionplein: Neni, onderdeel van een internationale franchise met restaurants in Tel Aviv-stijl. De gigantische, goed ingedeelde ruimte heeft een strak interieur met open keuken en Scandinavisch aandoende, blankhouten designmeubels. De enige hint naar Tel Aviv is eigenlijk de levendige vibe (alle tafels zijn bezet!) – en misschien de lantaarntjes aan het plafond, die suggereren dat we buiten eten.

Een enthousiaste ober legt het concept uit: je begint met mezze, daarna eventueel iets uit de steenoven (pizza, pita, focaccia) en vervolgens wat van de houtskoolgrill of plancha. Alles wordt in het midden van de tafel gezet: family shared dining noemt hij het. Best gek, want we zijn maar met z’n tweetjes. Of zal hij weten dat we zussen zijn?

Na de lekkere labneh met olijven en zelfgebakken zuurdesem krijgen we een fantastisch bord rauwe wilde zeebaars, dungesneden en met een rood pepertje, dille, tomatenpitjes, citroensap en granaatappel. Ook de andere mezze, geroosterde bloemkool en zwartgeblakerde aubergine met tomatensalsa, smaken naar meer.

Het tafeltje waaraan wij zitten, staat behoorlijk dicht tegen dat van de buren, wat vrijuit praten een beetje in de weg staat. Het stel naast ons schakelt dan ook prompt over op Israëlisch. Verder met de hoofdgerechten: onder andere een sappige kip-shawarma en een geroosterde, in miso gemarineerde octopus. De laatste is perfect van structuur en smaak en wordt geserveerd met een behoorlijke portie dille-krieltjes, rauwe rode ui en gefrituurde uienringen. Het is misschien niet helemaal een geheel, maar toch eten we er lekker van.

Van het dessert vallen we pas echt van onze stoel. Het is een eigen versie van knafeh (een Midden-Oosters nagerecht) en heeft werkelijk alles in zich: op de bodem een warm kaasmengsel van ricotta, mozzarella en mascarpone, daarbovenop knapperig engelenhaar (kadaif, dunne Turkse noedels) met kaneel-steranijssiroop en dan nog een bol yoghurtijs. Een beetje het effect van een pannenkoek met kaas en poedersuiker, maar dan keer tien. Wij komen zeker terug om dit met onze familie te delen.

Stadionplein 8
neni-amsterdam.nl

nNea pizza

Dit is niet zomaar de zoveelste pizzatent in de stad: nNea in West is van Vincenzo ¬≠Onnembo, volgens UNESCO een van de beste pizzabakkers ter wereld. De bodem van zijn pizza is dan ook luchtig – niet krokant – en de randen zijn hoog, zoals in Napels. Behalve pizza margherita of marinara eet je bij nNea ook bijzonderdere soorten, zoals de mortazza, met fior di latte (romige koemelkmozzarella), ricotta, mortadella en pistache, of de Entroterra, met puree van borlottibonen, mozzarella, guanciale (Italiaans wangspek) en topinamboerchips. Daar drink je dan natuurlijk wijnen uit Campanië bij, zoals Greco di Tufo, uit de buurt van de Vesuvius.

Bilderdijkstraat 92
nneapizza.com

Fenicie

Aan het Kleine-Gartmanplantsoen (Leidseplein), waar tot voor kort Ron Gastrobar Paris zat, kun je nu naar luxe Libanees Fenicie. Voor €38,50 bouwen ze de tafel stap voor stap vol met mezze en grillgerechten zodat je – net als Libanezen graag doen – lekker de hele avond door kunt eten.

Kleine-Gartmanplantsoen 11
amsterdam.fenicie.nl

Arepa's bij de Westerwijnfabriek

Na een succesvolle pop-upperiode in de Pijp gaat fastfoodzaak Amsterdam Arepa’s door bij de Westerwijnfabriek op het Westergasterrein. Arepa’s zijn Venezolaanse maïsbroodjes met een extreem hoog comfortfood-gehalte en een flinke dosis pit. De pita-achtige broodjes worden gevuld met bijvoorbeeld pulled pork, zwarte bonen, kaas en (spicy) sauzen. Dat gaat prima bij wijn, maar misschien nog beter bij de Peruaanse pisco sour die de barmensen van de Westerwijnfabriek zo uit hun mouw schudden.

Pazzanistraat 10
westerwijnfabriek.nl

Factory Girl 

Ontbijten en brunchen buiten de deur is inmiddels ook in ons land helemaal ingeburgerd. Bij het van oorsprong Berlijnse Factory Girl in de Pijp kun je de hele dag door terecht voor bijvoorbeeld bruschetta’s, vegan bowls en allerhande eiergerechten, maar ook voor het bijzondere coco anjéla: een verslavend en toch enigszins gezond chocoladetoetje. 

Saenredamstraat 32
factorygirl.net

Nog meer inspiratie nodig? Lees verder voor tips waar je moet zijn op het gebied van eten en drinken in Amsterdam!