''Contact met de echte ‘echte’ Amsterdammers, dat is het mooiste aan deze stad.''

Over Romy Sara Braspenning en Boris Blijham

In een appartement in Oud-West met het Vondelpark als achtertuin wonen enthousiaste ondernemers Romy Braspenning (27) en Boris Blijham (30). In 2012 verhuisde Boris naar Amsterdam. Romy volgde, voor de liefde. Haar liefde voor Boris is echter niet het enige wat de stad haar thuis maakt. “Ik studeerde aan Academie Artemis op de Prinsengracht. Een prachtige plek om te stad te ontdekken. Nu heb ik een kleding- en woonaccessoireswinkel in De Pijp, Living-in By Romy’s.” En Boris? Die is specialist bij ThePhoneLab. Na een ongelukje met zijn eigen telefoon raakte hij geïnteresseerd in het repareren van telefoons. “Uiteindelijk ben ik tijdens mijn master begonnen met een telefoonwinkeltje aan de Marnixstraat en vanuit daar zijn we gegroeid naar waar we vandaag de dag staan; 8 winkels met 40 specialisten!”

Bijzonder Amsterdam

Romy: “Contact met de echte ‘echte’ Amsterdammers is het mooiste aan deze stad. De Amsterdammers die nog plat Amsterdams praten en al hun hele leven hier wonen. Zo verstuurden we, toen ik net Living-in begonnen was, nog alle webshoporders vanuit de winkel en dit brachten we dan elke dag naar de Primera aan de Ferdinand Bolstraat. De winkel is van een ouder stel dat altijd openstaat voor een praatje. Zo ook op de warmste dagen van het jaar, die nóg warmer aanvoelen in de stad. Op die dagen sta je bezweet in de winkel met je rug tegen de ventilator. Maar daar had de oudere dame van de Primera wel een oplossing voor. Gewoon zoals zij het vroeger ook deden toen er geen geld was voor een ventilator: wat bakken vullen met water en ijs en daar – achter de toonbank – met je blote voeten in gaan staan. Dat soort verhalen zijn zo leuk.” 

Boris: “Ik moet denken aan één van onze klanten van het Marnixstraat-filiaal. Een echte Jordanese vrouw met een winkel aan de Haarlemmerstraat die een keer bij ons langskwam en haar auto pontificaal in de Marnixstraat parkeerde en rustig even naar binnenliep voor een vraag over haar kapotte iPhone. De tram stond te loeien, auto’s toeterden en niemand kon er meer langs. Nadat ik haar probleem had verholpen pakte ze m’n hoofd vast en gaf me een stevige zoen… Een Jordanees die maling heeft aan iedereen en alles. Heerlijk!”

FAVORIETEN VAN ROMY & BORIS

Favoriete activiteit?

Boris: “De ideale zaterdag is bij mij favoriet. Romy en ik beginnen onze zaterdagmorgen dan met een kopje koffie bij LOT61 aan de Kinkerstraat, waar de Engelstalige hipsters van de bediening altijd vriendelijk zijn. Na de koffie zijn we klaar voor een kickbokssessie bij Osama en Moussa van Ettakigym om die lichte kater van de vrijmibo van gisteravond eruit te zweten. Na een uur trainen en ploegen lopen we over de Ten Katemarkt waar we een verse smoothie halen bij Martin van de fruitboer. Vervolgens wat kaasjes bij de kaasboer en nog wat hapjes bij de familie Koch en aanverwanten van Boer Geert.

Dan fietsen we door het Vondelpark – waar we onze stadsgenoten hardlopend hun ochtend zien beginnen – naar bakker Klopper & Stolk aan de Amstelveenseweg. Hier worden we altijd met liefde geholpen door de ‘oudere’ dames die met veel plezier en geluk in de bakkerij staan.

In de middag gaan we langs onze winkels om te kletsen met onze collega’s. Daarna naar De Pijp of de Jordaan voor een borrel met vrienden en aansluitend een hapje eten bij Barrica Wine & Foodbar aan de Wilhelminastraat. Altijd gezellig in een leuke huiskamersfeer, en heerlijk Spaans eten en Spaanse wijn. Of we eindigen bij Thijs en Omar van Bar Bonnie aan de Amstelveenseweg, ook een goede afsluiting van onze favoriete zaterdag!”

Favoriet museum?

Romy: “Het Rijksmuseum. En dan niet het hoofdgebouw met alle schilderijen, maar de tuinen. Die liggen rondom het museum en je kunt er gratis in rondlopen. Op sommige dagen zijn er zelfs mensen aan het schilderen in de tuinen. Mijn favoriete tentoonstelling was die van Ellsworth Kelly, een van de belangrijkste Amerikaanse kunstenaars van de tweede helft van de 20e eeuw. Hij maakt prachtige abstracte beelden.”

Boris: “Met het Rijksmuseum ben ik het helemaal eens, maar ik vind juist het gebouw ook heel indrukwekkend. Net als de enige echte Nachtwacht.”

Favoriet park?

Romy: “Dat kan er maar één zijn, onze eigen achtertuin: het Vondelpark. We wonen in een doodlopende straat met een ingang naar het Vondelpark, waar we sporten, eten als het mooi weer is, wijntjes drinken met vrienden en regelmatig een potje Kubb spelen.”

Boris: “Het leeft er ook altijd en alle typen en soorten mensen lopen hier door elkaar. En er is een openluchttheater! Toen ik net in Amsterdam woonde liep ik een rondje door het Vondel en stuitte ik zomaar op een optreden van Flinke namen. Hoe vet!”

Favoriete plek in Amsterdam voor een date?

Romy: “Bij La Fiorita! Hier hebben wij een van onze eerste dates gehad. Echt een fantastische Italiaanse tent waar we beide echt fan van zijn. Die Limoncello toe...”

Boris: “Inderdaad een favoriet, maar nog zo’n topper is Restaurant Gertrude. Een klein en romantisch restaurantje in de Bosboom Toussaintstraat.”

Favoriet boek over de stad?

Romy: “Ik denk dat we het hier over eens zijn: The Amsterdam Canals – Through the eyes of Cris Toala Olivares.

Boris: “Eens! Prachtige beelden van de Amsterdamse kanalen en een leuke aanwinst voor je huis. Ook bij ons ligt ie op de salontafel.”

Favoriet restaurant

Romy: “Bam Boa. Wat er zo goed aan is? Eigenlijk alles. Het eten is er heerlijk en ik hou ervan om kleine hapjes te delen. De inrichting is on point. De bediening is jong en enthousiast. Je zit binnen supergezellig en tijdens de dagen dat de zon schijnt, is er het terras aan de Amstel.”

Boris: “Classico aan de Willemsparkweg bij Biso. Iedere keer als de eigenaar zijn iPhone laat vallen ben ik hier te vinden, en dat gebeurt geregeld. Een echte Italiaan die je niet zomaar naar huis laat gaan, met de lekkerste wijnen, heerlijk eten en vooral altijd veel aan het lachen is. Echt een bijzonder gastvrij en gezellig persoon.”

Ben jij ook een trotse Amsterdammer en wil je graag je verhaal en favoriete plekken delen? Neem dan contact met ons op via redactie@iamsterdam.com.