Ondernemers met en zonder handelservaring in India gingen het gesprek aan met elkaar en met betrokken overheidsinstanties. Zowel de kansen als belemmeringen werden besproken. Het was een waardevolle en inspirerende avond voor alle partijen.

Matchen van vraag en aanbod

India is op weg om de 3e economie wereldwijd te worden. Deze enorme economische en demografische groei biedt een scala aan kansen voor ondernemers uit onze regio.

Ongeveer 40% van het verse voedsel gaat in India verloren doordat de opslag, verwerking en logistiek nog in de kinderschoenen staan. Hier liggen kansen voor ondernemers uit Noord-Holland, onder andere op het gebied van teeltechnieken, coldchain en foodprocessing, verlengen van de houdbaarheid in de distributieketen en water- en afvalmanagement. Maar ook op consultancy, zaad- en plantveredeling, sierteelt en verwerking van Aardappelen, groenten en fruit (AGF). De uitdaging is om de behoefte en vraag van India te matchen met het aanbod en de expertise van Noord-Hollandse ondernemers.

Handel met India: van 0 tot 1,5 miljoen

Gedeputeerde Jaap Bond van de Provincie Noord-Holland opende de avond en sprak over zijn eigen India-ervaring en over de ambitie om een uitgaande missie naar India te organiseren voor Noord-Hollandse ondernemers uit de agri &foodketen. Fons Stoelinga, Ambassadeur van Nederland in India en Freek Vossenaar, Agro Business Developer van het Ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit, gaven inzicht in de kansen en mogelijkheden in India en over hoe zij een rol kunnen spelen bij eventuele handelsbelemmeringen. Zij hebben bijvoorbeeld Nederlandse exporteurs van appelbomen op weg geholpen. Eerst was er van Indiase zijde weinig tot geen interesse voor de Nederlandse bomen. Maar toen uit proef bleek dat de opbrengst van de Nederlandse appelbomen hoger was, kwam er een order van 1,5 miljoen bomen. Van nul naar 1,5 miljoen. Het kan in India. Het is een land van uitersten. Je moet als ondernemer aan de ene kant een lange adem hebben, maar ook paraat kunnen staan om grote orders te kunnen leveren. Alles valt of staat bij een gedegen voorbereiding.

Ondernemers uit de regio kwamen uiteraard ook aan het woord en deelden hun ervaringen. Om in India handel te kunnen drijven is het belangrijk om een betrouwbare Indiase partner te hebben en te investeren in duurzame relaties. Ook kan het handig zijn om samen met collega-ondernemers op te trekken, bijvoorbeeld door een consortium (organisatorische bundeling) te vormen. Dit is bijvoorbeeld het geval bij distributiecentra voor AGF.

De bijeenkomst werd afgesloten door Dennis Straat, wethouder van Zaanstad. In zijn slotwoord keek hij terug op de avond en bracht hij het gezamenlijke voornemen om een reis te organiseren onder de aandacht. Ter afsluiting was er een borrel met gelegenheid tot netwerken.

Meer informatie en vervolg

Nog voor de zomer wordt er een tweede informatiebijeenkomst georganiseerd over dit thema. Bij voldoende animo wordt er in november 2018 een ondernemersreis naar India georganiseerd. We roepen ondernemers ook op om in hun eigen netwerk te kijken en mee te denken voor wie deze ondernemersreis interessant kan zijn.

Voor meer informatie over de informatiebijeenkomst en ondernemersreis kunt u contact opnemen met de organisatie: