De 40-jarige Syrische filmmaker Jamal is geobsedeerd door het idee zijn verleden te verliezen. Hij woont al meer dan tien jaar in Frankrijk en de plekken uit zijn verleden zijn verlaten of vernietigd, terwijl hijzelf en zijn vrienden over de hele wereld verspreid zijn. Hoe kijk ik naar het heden, wanneer ik geen toegang hebt tot een verleden dat mij toebehoort?

Hij besluit om op zoektocht te gaan naar dit verleden…en probeert de mensen te vinden, die ooit zijn kleine wereld bevolkten. Gaandeweg rijgt hij fragmenten en stukken van verhalen aaneen tot een reflectie over dit verlies. Naast deze persoonlijke reis, besluiten de hoofdpersonen zich te verdiepen in het koloniale archief. Door de ogen van de Franse administratie en het leger in Syrië aan het begin van de negentiende eeuw -middels fragmenten uit brieven, documenten, foto’s en kaarten- krijgen we een voorstelling van de geboorte van de Staat. Een imaginaire en opnieuw gebouwde Staat.