Het verweven van oorlogen

Voorafgaand aan Empire creëerde Rau The Civil Wars (2014) en The Dark Ages (2015). Met Empire volgt hij nauwgezet het concept van deze voorstellingen, die zich respectievelijk in een huiskamer en studeerkamer afspeelden. In deel een concentreerde Rau zich met zijn Franse en Vlaamse acteurs op de verhalen van oud Syriëgangers in West-Europa, in deel twee schoof hij op naar Midden-Europa.

De verhalen van de acteurs uit Rusland, Bosnië, Servië en Duitsland verweefden de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog met die van de meer recente Balkanoorlog. In dit laatste deel duikt Rau Zuidoost-Europa in. Empire begint met op het toneel de resten van een afgebrand huis, een decor dat al snel tot een keuken transformeert. Tegen die bij uitstek familiare achtergrond vertellen de acteurs afkomstig uit Griekenland, Syrië en Roemenië waargebeurde verhalen over vlucht, dood, rouw en wedergeboorte.

Wat gebeurt er met mensen die door crises en oorlog al hun bezittingen of hun geboorteland verloren hebben? In dit zowel epische als intieme portret schetst Rau een beeld van een continent waarvan het verleden al vele malen is gebroken, en waarvan de toekomst onzeker is. Deze voorstelling heeft Nederlandse boventiteling op 29 en 30 januari 2019.