Een reconstructie van een authentiek reisverslag

William Sheppard reisde in februari 1890 naar Afrika, als missionaris voor de Presbyteriaanse Kerk. Samen met zijn witte reisgezel Sam Lapsley begint hij aan een ingrijpend avontuur op compleet onbekend terrein, waarbij hij van de ene verbazing in de andere valt. Lapsley gaat ten onder aan deze missie, maar Sheppard keert terug naar Amerika en uit daar grote kritiek op de wantoestanden in Congo. Hij is een van de eersten om de mensonterende exploitatie door Leopold II aan te klagen.

In Black wordt een reconstructie gemaakt van Sheppards authentieke reisverslag, geïnspireerd door de vurige lezingen die hij gaf om missiegeld te verzamelen. In het Amerika van die tijd zorgden Sheppards lezingen voor meer dan één schok: omwille van zijn huidskleur werden in de theaters waar hij optrad voor het eerst ook zwarte toeschouwers toegelaten, weliswaar op het hoogste balkon. Sheppards verhaal getuigt, naast een diepgewortelde angst voor het onbekende, van een alomtegenwoordig racisme.

Met Black maakt Luk Perceval deel 1 van de trilogie The Sorrows of Belgium. Deel 2, Yellow, zal gaan over de collaboratie met de Duitse bezetter tijdens Wereldoorlog II en in Red staan de terroristische aanslagen in ‘hellhole’ Brussel centraal. Met deze historische feiten als uitgangspunt wordt een portret in drie delen geschetst, waarin een politieke agenda telkens opnieuw de aanleiding levert voor menselijk leed, waarin een klein land zich staande probeert te houden tussen grote internationale mogendheden. Welkom in het politieke centrum van Europa.