Hanya Yanagihara

Yanagihara begon met schrijven toen ze 6 of 7 was, zei ze in een interview, maar haar eerste liefde was tekenen. Naar eigen zeggen deed ze 21 jaar over haar eerste boek, The People in the Trees (vertaald als Notities uit de jungle). Het werd uitgegeven in 2013, toen ze 39 jaar oud was. Yanagihara's vader was arts en wetenschappelijk onderzoeker. Hij trok van universiteit naar universiteit trok en nam zijn gezin mee op die zwerftocht door heel Amerika. Yanagihara werd geboren in Los Angeles (een stad die ze naar eigen zeggen haat, vanwege het autoverkeer en de warmte) en ging naar school in Hawaï, waar haar vaders roots liggen. Ze werkte als schrijver en redacteur bij onder meer Condé Nast's Travellers Magazine en (haar huidige baan) The New York Times Style Magazine. Ondertussen schreef ze haar twee boeken.

A Little Life

Het tweede boek was A Little Life (Een klein leven). Een van de inspiratiebronnen daarvoor was de collectie foto's die ze begon te verzamelen toen ze 26 was. Foto's van onder anderen Diane Arbus, Geoffrey Chadsey, Alec Soth, Joel Sternfeld, Todd Hido, Stephen Shore, PL diCorcia en de 'When AIDS Ends'-cover van Chip Kidd for The New York Times Magazine. Eens de personages en verhaal in haar hoofd zaten, schreef ze de ruim 700 pagina's tellende roman in 18 intense maanden, 's avonds na het werk en in de weekends."Zo'n boek dat maar héél af en toe voorbijkomt. Het boort door je ziel.", schreef NRC Handelsblad. De Volkskrant gaf vijf sterren: "Een snijdende leeservaring is de uiterst bekwaam opgebouwde roman over onherstelbaar leed". Een klein leven gaat over pijn die niet meer weggaat, kindermisbruik en psychisch leed dat niet gezien mag worden, maar ook over de kracht van vriendschap en onze nood om lief te hebben.