Over sterrenstelsels

We vermoedden lange tijd dat sterrenstelsels groeien door botsingen en samensmeltingen met andere stelsels, maar klopt dat wel? Hoe ging dat in de praktijk? En wat staat ons nog te wachten?

Met de ruimtemissie Gaia kunnen we individuele sterren in onze kosmische nabijheid observeren en meten hoe oud ze zijn, hun chemische samenstelling en hoe ze bewegen. Al deze eigenschappen helpen ons het verhaal van de vorming van de Melkweg te reconstrueren en als het ware een soort galactische archeologie uit te voeren.

We beginnen aan een reis die ons meeneemt naar de jeugd van de Melkweg en eindigen met een kijkje in wat ons in de toekomst te verwachten staat.