De Van de Veldes als familiebedrijf

De tentoonstelling Willem van de Velde & Zoon belicht het familiebedrijf van de Van de Veldes, hun oog voor detail en sfeer, hun enorme vakmanschap en het ‘oorlogscorrespondentschap’ van vader Willem. Niet eerder bracht het Scheepvaartmuseum zóveel objecten van beide schilders uit de rijke eigen collectie en bruiklenen bijeen. 

De ondernemingszin bezorgde de Van de Veldes een internationaal netwerk: ze werkten voor admiralen, prinsen en koningen. Toen de kunstmarkt in het ‘Rampjaar’ van 1672 instortte gingen vader en zoon in op een oude uitnodiging van de Engelse koning Charles II om aan zijn hof te werken. Zij kregen een atelier in het paleis van Greenwich bij Londen. Ook in Engeland werden ze buitengewoon succesvol.

Willem van de Velde de Oude was vaak zelf bij grote gevechten op zee aanwezig. Hij kreeg een klein zeilschip en voer tussen de enorme oorlogsschepen door. Op papier schetste hij de gevechtshandelingen om later in zijn atelier gedetailleerd uit te kunnen werken.