Meesterwerk

Rembrandt en Saskia krijgen vier kinderen. De eerste drie sterven in de wieg. Pas hun vierde baby, Titus, zal volwassen worden. Saskia maakt dat niet meer mee. Vlak na Titus’ geboorte en acht jaar na de bruiloft overlijdt Saskia in 1642 op 29-jarige leeftijd. Het topstuk van de tentoonstelling is het portret van Saskia dat Rembrandt voltooide na haar dood. Saskia en profil in rijk gewaad is een van zijn meest persoonlijke meesterwerken en komt voor het eerst in ruim 250 jaar naar Nederland. Het werk is eigendom van de Gemäldegalerie Alte Meister binnen het Museumslandschaft Hessen-Kassel. Uit hetzelfde museum komt ook een zelfportret van Rembrandt, Zelfportret met helm, als bruikleen naar Leeuwarden.

Societyhuwelijk

De tentoonstelling volgt niet alleen het huwelijk van Rembrandt en Saskia, maar geeft ook een inkijkje in de gang van zaken in een societyhuwelijk van de 17de eeuw. Gegraveerde huwelijksharten, schunnige gedichten en schilderijen vol symboliek tonen hoe men in de Gouden Eeuw aankeek tegen liefde, religie en eeuwige trouw. Zo wordt op een werk van Govert Flinck de jonge Suzanna van Baerle afgebeeld met een cupidofontein als bewijs van haar stromende liefde en een groene klimop als symbool voor trouw en standvastigheid.