Boerenschilder

Deze tentoonstelling richt zicht expliciet de internationale invloed die het werk van Millet heeft gehad. Jean-François Millet verbeeldde alledaagse onderwerpen van het boerenleven op een poëtische en empathische manier en stelde de relatie tussen mens en natuur centraal.

Millet richtte zich niet op de industrialisatie en verstedelijking als tekenen van de moderne tijd, maar juist op het harde plattelandsleven. Met zijn diepgaande begrip voor het boerenbestaan en zijn radicale schildertechniek werd hij als tegendraads ervaren. Hij ontving tijdens zijn leven dan ook vaak kritiek, maar zijn vooruitstrevende aanpak had een grote impact op generaties kunstenaars.

Inspiratie voor generaties kunstenaars

Latere kunstenaars waardeerden niet alleen zijn boerenthema’s, maar ook zijn tegenwoordig minder bekende werken van naakten en landschappen. Eveneens bewonderden ze Millet vanwege zijn anti-academische werkwijze, inventieve techniek en materiaalgebruik.

Zo was Millet een artistieke held voor Vincent van Gogh, die verschillende onderwerpen van Millet overnam, zoals De zaaier. Van Gogh schilderde zelfs een opmerkelijke reeks van 20 ‘kopieën’ naar het werk van Millet in het laatste jaar van zijn leven. In Jean-François Millet.

Zaaier van de moderne kunst worden schilderijen, tekeningen en pastels van Millet in de context geplaatst van een groot aantal internationale avant-garde kunstenaars uit de negentiende en vroege twintigste eeuw, die door de Franse schilder geïnspireerd werden.

Jean-François Millet. Zaaier van de moderne kunst is een samenwerking tussen het Saint Louis Art Museum en het Van Gogh Museum.