Samen met Rob van Gennep richtte hij in 1962 de uitgeverij Polak & Van Gennep op en vier jaar later opende hij Athenaeum Boekhandel aan het Spui. Het fascinerende levensverhaal van Johan Polak en zijn betekenis voor Amsterdam worden verteld aan de hand van documenten uit zijn eigen archief, unieke handgeschreven brieven van bekende Nederlandse schrijvers, zeldzame bibliofiele uitgaven en niet eerder gepubliceerde foto’s, aangevuld met een aantal unieke bruiklenen.