Het leven van een Hollandse meester

Als de beroemdste Hollandse meester maakte Rembrandt een onuitwisbare indruk op de Nederlandse kunstgeschiedenis. Hoewel geboren in Leiden in 1606, bracht hij zijn carrière grotendeels door in Amsterdam, dat op dat moment economisch enorm profiteerde van de Gouden Eeuw. De kunstenaar behaalde groot succes als portretschilder en het duurde niet lang voordat hij en zijn vrouw Saskia naar een groot pand aan de Nieuwe Doelenstraat konden verhuizen. Dit huis kun je vandaag de dag bezoeken als Museum Het Rembrandthuis. Gedurende zijn leven verzamelde Rembrandt een grote collectie schilderijen en kunstvoorwerpen die hij vervolgens weer moest verkopen om niet failliet te gaan. Hij verhuisde naar een kleiner huurhuis op de Rozengracht waar hij in 1669 overleed en werd begraven in de Westerkerk.

Rembrandts kunstwerken en stijl

Gedurende zijn carrière maakte Rembrandt ongeveer 300 werken, maar over dit exacte aantal wordt nog altijd gespeculeerd. Zijn onderwerpen variëren van portretten tot landschappen en van historische scènes tot de bijbel. Een belangrijk aspect van een Rembrandtkunstwerk is zijn dramatische weergave van licht en schaduw, met een sterk contrast tussen donkere en sterk verzadigde kleuren. Rembrandt wordt ook geprezen voor zijn vermogen om persoonlijkheid en karakter te portretteren door middel van gezichtskenmerken en maniertjes. Vanwege zijn succes kon hij diverse studenten onder zijn hoede nemen die zeer ijverig waren om de technieken van de kunstenaar onder de knie te krijgen, waaronder Ferdinand Bol en Govert Flinck.

Wat was de Gouden Eeuw?

In de periode van de Gouden Eeuw kende Nederland een ongekende economische welvaart. In de 17de eeuw was het vanwege de Nederlandse groei in scheepsbouw en zeevaart mogelijk om de wereld rond te reizen en allerlei exotische specerijen, keramieken en andere goederen mee terug te brengen die weer voor grote bedragen verhandeld konden worden. Gedurende deze tijd vond in Amsterdam ’s werelds eerste beursgang plaats en werd in 1602 de Vereenigde Oostindische Compagnie (VOC) opgericht. Hoewel de eerste helft van de eeuw in het teken stond van de Dertigjarige Oorlog, die eindigde in 1648, verliepen de overige jaren juist vredig. Nederland groeide uit tot een geduchte maritieme en economische kracht met Amsterdam als dominant handelscentrum. De welvaart van de stad creëerde ruimte voor kunstenaars zoals Rembrandt, wiens werken in opdracht van invloedrijke handelaren werden gemaakt. Tegelijkertijd kwamen wetenschappers, filosofen, wiskundigen en creatieve denkers uit heel Europa af op de tolerante intellectuele cultuur van Amsterdam, wat leidde tot een significante vooruitgang in de kunst. Onderwerpen van schilderijen begonnen te verschuiven naar afbeeldingen van het dagelijks leven, zeegezichten, zeescènes en portretten met belangrijke figuren in plaats van Bijbelse scènes, zoals ook te zien is in Rembrandts grensverleggende werken van die periode. Beïnvloed door Italiaanse schilders maakte hij zich meester van drie mediums: schilderen, tekenen en etsen.

Ervaar Rembrandts nalatenschap

Ervaar Rembrandt en de Gouden Eeuw in 2019 door de volgende tentoonstellingen te bezoeken:

Meer Rembrandt? Lees hier waar je zijn spoor in de stad kunt volgen.