Het North Sea Jazz Festival verstrekt jaarlijks een vrije compositieopdracht aan een veelbelovende Nederlandse jazzcomponist. Pianist Philipp Rüttgers schreef voor de gelegenheid een sprookje op muziek ontleend aan schrijver Hans Christian Andersen, bekend van onder meer ‘Het lelijke eendje’ en ‘De prinses op de erwt’. Philipp groeide op in Berlijn in de jaren ’80, een roerige tijd waarin hij toevlucht zocht in sprookjes. In zijn eigen fantasieverhaal schemert een kritische blik door op de huidige samenleving.

De in Amsterdam gevestigde Philipp Rüttgers maakte vorig jaar naam met het album Repetitive Mind van zijn zevenkoppige ensemble Phil’s Music Laboratory. Voor zijn nieuwe compositie vormde hij een groep met de eigenzinnige Engelse multi-instrumentaliste Heidi Heidelberg, die de betoverende zangpartijen voor haar rekening neemt. Violist Oene van Geel, cellist Jörg Brinkmann en drummer Mark Schilders completeren de groep.

‘Zonder te verzanden in overdaad bestookt Rüttgers zijn modern jazzensemble met talloze ritmewisselingen en melodiewendingen. Geen maat is hetzelfde. Een levendige lyriek overheerst in zowel de melodisch contemplatieve stukken als in het meer stevige orkestrale werk. De plotwendingen vormen telkens een afgerond verhaal waarin verschillende emoties worden opgeroepen, krachtig bijgezet door sterk solowerk van de blazers uiteenlopend van bedachtzaam tot explosief’ (Jazzenzo over Repetitive Mind).