Meerdere bands

Burdons eerste band in 1958 was The Pagan Jazz, waarin hij speelde met John Steel. De band veranderde sindsdien meerdere malen van samenstelling. In 1961 zong Burdon ook voor Alexis Korner en sloot zich bij Blues Incorporated aan, waar hij Alan Price leerde kennen. In 1962 richtte Burdon en Price de Alan Price Rhythm & Blues Combo op, die in 1964 werd omgedoopt naar The Animals. Met deze formatie was Burdon jarenlang zeer succesvol, met de nummer één hit House of the Rising Sun en verschillende top 10 hits. Nadat Price zich in 1965 terugtrok uit de band, nam Burdon de leiding over. In 1966 werd de naam veranderd in Eric Burdon en The Animals.