Hoe melodie en geluiden gevoelens van liefde, haat en twijfel vertolken

De drie musici ontmoetten elkaar tijdens hun Masteropleiding aan de Manhattan School of Music in 2011, waar ze al snel ontdekten dat ze een onontkoombare muzikale chemie hebben en een sterke persoonlijke klik. Vervolgens toerden zij samen met Bollywood superster Shilpa Rao en gaven vele masterclasses. De groep put hun muzikale inspiratie uit een rijk pallet aan invloeden, waaronder klassiek, jazz en prog rock. Hun eerste album ‘New Amsterdam’ werd internationaal goed ontvangen, waardoor ze in onder meer in India, Polen, Duitsland en de Verenigde Staten toerden.

New york city artwork

De actuele release ‘City Birds’ is geïnspireerd op het werk van de New Yorkse schilder Craig Anthony Miller. Philippe Lemm werd geraakt door de positive uitstraling en energie die hij in zijn werk zag en hij schafte onmiddellijk een van Miller’s werken aan. De vogels op de hoes van ‘City Birds’ zijn ook door Miller gemaakt en zijn een symbool van de zoektocht naar vrijheid binnen de ‘regels’ van de grote stad in het algemeen en New York in het bijzonder. Voor Lemm is New York een stad waar mensen echt vrij zijn te doen en laten waar ze zin in hebben. Alles is mogelijk, je hoeft alleen maar te kiezen. Tegelijkertijd is de album hoes een referentie naar het eerste album ‘New Amsterdam’, want het beeld toont de skyline van zowel New York èn van Amsterdam.

“Er zijn hier zoveel verschillende subculturen – elk met zijn eigen regels, taal en dialect. En het niveau is altijd heel erg hoog… Jazz, Hip Hop, Gospel, pop, electronic – je noemt het maar. En toch, als je het geheel vanuit vogelvlucht bekijkt, dan zie je dat deze stijlen eigenlijk veel met elkaar gemeen hebben, dat ze wezenlijk niet ècht verschillen,” zegt Philippe. Wat ook wel blijkt uit de eclectische benadering waar hij en zijn trio voor gewaardeerd worden. “Wonen en werken in New York heeft mij een meer ontspannen houding en zelfvertrouwen gegeven in het combineren van deze stijlen, zonder me druk te maken over mogelijke kritiek van jazzpuristen,” benadrukt de drummer. Het album is voor een groot deel ook geïnspireerd door de zoektocht naar balans tussen compositie en improvisatie. En een paar stukken zijn gecreëerd naar aanleiding van TV shows als Black Mirror (Anyone Who Knows What Love is), Game Of Thrones (Arya) en Het Schaep Met De Vijf Poten (Amsterdams Parfum). Lemm: “We keken bijna elke avond naar deze shows toen we toerden.”