Wie krijgt de hoofdprijs?

Het verhaal – geschreven naar een prestigieus en veelgebruikt libretto van Metastasio – lijkt complex, maar is eigenlijk een variatie op twee liefdesparen die kruisgewijs verliefd op elkaar worden. Een complicatie is er wel. In het oude Griekenland vinden de Olympische Spelen plaats. De belangrijkste held weet dat hij die nooit kan winnen en vraagt zijn beste vriend om dat in zijn naam te doen. Maar wie krijgt nu de mooie dame die als hoofdprijs is bedacht? Om de Venetiaanse elite van zijn kunnen te overtuigen, maakte Vivaldi gebruik van modieuze virtuoze aria’s in Napolitaanse stijl, onder andere gezongen door twee castraten. Maar het authentieke Venetiaanse muziekdrama bleef hij trouw.