Verdi’s Requiem

Verdi was hoogstens een zeer twijfelende gelovige. Na zijn jeugd – elke zondag blootsvoets drie mijl naar de kerk – ging hij nauwelijks nog. En ook toen hij rijk en beroemd was, zette hij zijn vrouw Giuseppina af voor de deur, maar ging zelf niet mee naar binnen. Toch schreef deze scepticus een meeslepend, diepgevoeld requiem, doordrenkt van spiritualiteit en godvruchtigheid. Hij begon eraan na de dood van Gioachino Rossini, die ander Italiaanse operagigant. Is het Requiem een opera of een dodenmis? ‘Alleen een genie kan zo’n werk schrijven’, zei Johannes Brahms.