Virtuoze titelrol voor Rossini’s vrouw

Semiramide beleefde zijn première in het beroemde Teatro la Fenice in Venetië, de stad waar Rossini zijn eerste triomfen had gevierd. Volgens sommigen nam de componist met dit werk voorgoed afscheid van de lyrische Italiaanse opera en het achttiende-eeuwse belcanto. Rijke, virtuoze en ontroerende recitatieven en aria’s componeerde hij voor de titelheldin Semiramis, koningin van Assyrië. Deze partij schreef Rossini voor de dramatische coloratuursopraan Isabella Colbran, de zangeres die ook zijn echtgenote was. Niet minder virtuoos is de rol van Semiramis’ zoon Arsace, een 'Hosenrolle', geschreven voor de coloratura-contralto Rosa Mariano. Net als het eerdere Tancredi was Semiramide gebaseerd op een tragedie van Voltaire. Deze hoogwaardige literaire bron inspireerde de componist uit Pesaro tot zijn mooiste muziek.