Roderick Williams

Gevraagd waarom hij altijd zo vrolijk is, verwijst bariton Roderick Williams naar de geweldige muziek die hij mag zingen. Of hij nu schittert in opera’s of in eeuwenoude kerstmuziek, Williams voelt wat hij zingt en brengt dat gevoel over. ‘Hij doordrenkt elk lied met talloze kleurrijke nuances,’ schreef The New York Times. Williams is vooral een groot ambassadeur van het Engelse lied. Vandaag voert hij met pianist Christopher Glynn A Thomas Hardy Songbook uit.


Thomas Hardy

Een van de grootste Britse auteurs, Thomas Hardy, inspireerde vele componisten. De beroemdste liedcyclus naar Hardy’s werk is Gerald Finzi’s geliefde Before and after Summer. ‘Er zijn twee mensen voor wie mijn liefde grenst aan afgoderij,’ schreef Finzi in zijn dagboek. Dat waren zijn echtgenote en Hardy. In Before and after Summer zette Finzi tien gedichten op muziek die heel natuurlijk, ‘sprekend’ klinkt. Williams zingt die hele cyclus, maar kruidt die met de visie van andere Britse componisten op Hardy’s werk. 

Zoals Benjamin Britten, die onder meer Proud Songsters verklankte. In dit gedicht schetst natuurliefhebber Hardy zijn passie voor allerlei vogels. Van Britten klinkt ook At day-close in november, een melancholiek stuk met hier slechts één eenzame vogel. Williams en Glynn spelen daarnaast stukken van John Ireland en hedendaagse componisten Judith Weir en Ian Venables. Een recital vol bitterzoete romantiek