Stanislav Kochanovsky: tweemaal Francesca da Rimini

Rachmaninoff schildert het verhaal in aartsdonkere orkesttinten, vol dreigende en sombere bastonen. Het vocale trio is klassiek: bariton voor de bedrogen echtgenoot, en het liefdespaar als sopraan en tenor. In een korte proloog figureren Dante zelf en zijn begeleider Vergilius. Het libretto was van de hand van Modest Tsjaikovski, broer van Pjotr Iljitsj. Deze laatste had enkele decennia eerder op hetzelfde verhaal al een imponerend symfonisch gedicht geschreven – beide werken zijn een kolfje naar de hand van de jonge sterdirigent Stanislav Kochanovsky.