Fantasierijke figuren en muziek

Henry Purcell introduceerde het operagenre in Engeland met Dido and Aeneas, dat in seizoen 2018-2019 nog in de Matinee klonk. Maar het Engelse publiek wilde blijkbaar toch iets anders: toegankelijker muziektheater voor iedereen, met sprankelende liederen en aria’s, koorscènes en instrumentale dansen. Na de succesvolle semi-opera’s Dioclesian en King Arthur volgde in 1692 The Fairy Queen. Het bekendste nummer uit deze compositie is misschien wel ‘If love’s a sweet passion why does it torment?’ (Als liefde een zoete passie is, waarom doet zij dan zo’n pijn?). Er komen bijzondere allegorische karakters voor in de opera, zoals een Chinees koppel, de Jaargetijden, Nacht, Mysterie en Slaap. De fantasierijke figuren voorziet Purcell van verrukkelijke muziek!