'Opera in de kerk!' De gelovigen in de vroege 17de eeuw moeten werkelijk niet geweten hebben wat ze meemaakten, toen ze de klanken van de Mariavespers van Claudio Monteverdi voor het eerst hoorden. Monteverdi had een revolutionair werk geschapen, dat de religieuze muziek ingrijpend en blijvend zou beïnvloeden. De vespers kenden een voor die tijd ongekend theatrale aanpak van liturgische muziek: tal van stijlen en special effects wisselen elkaar af, van de juichende fanfare aan het begin tot het gebruik van echo’s in het Audi coelum. En tegelijk is het diep gegrondvest in de kerkelijke traditie, met een structuur gebaseerd op aloude psalmmelodieën uit de gregoriaanse liturgie, op Latijnse teksten.

De Vespro della Beata Vergine, zoals het stuk officieel heet, was in 1610 spectaculair, en is nog steeds adembenemend. In het kader van de 450ste verjaardag van Monteverdi nodigt Photonen je van harte uit de Mariavespers mee te beleven.