Pianist op het podium vertolkt pianist op het doek

De tragische concertpianist Paul Orlac vervalt tot diepe wanhoop na een treinongeluk en een staaltje traumachirurgie dat indertijd nog pure sciencefiction was; hij moet verder leven met de handen van een geëxecuteerde moordenaar.

Deze film uit 1924 laveert tussen psychologische horror en misdaaddrama. Regisseur Robert Wiene werkte opnieuw samen met acteur Conrad Veidt, die ook een van de hoofdrollen op zich nam in het baanbrekende Das Cabinet des Dr. Caligari. Conrads expressionistische spel verbeeldt Orlacs angstwanen, waarin hij voelt hoe zijn handen steeds meer bezitnemen van zijn geest. Totdat hij zelf onder verdenking komt te staan van moord.