Mascagni’s zachtaardige liefdesvertelling

Pietro Mascagni was een tijdgenoot van Puccini. Zijn Cavalleria rusticana is heftig dramatisch en was van grote invloed op Puccini. L’amico Fritz is daarentegen een zachtaardige liefdesvertelling met tedere melodieën. In een brief aan zijn uitgever schreef Mascagni: 'Fritz geeft me hoop... Wat een frisse en eenvoudige muziek stroomt er nu uit mijn hart! Soms vrees ik dat deze muziek van mij te simpel, te naïef is!' Het verhaal is inderdaad eenvoudig: Fritz en zijn vrijgezellenvrienden zweren het huwelijk af, maar de joodse rabbi David, een huwelijksmakelaar, koppelt hem onvermoed aan de mooie, jonge Suzel. Uiteindelijk vallen ze in elkaars armen. Vocaal hoogtepunt is het 'Kersenduet' uit de middenakte, waarin de twee geliefden elkaar al voorzichtig benaderen.

Dirigent Andrea Battistoni

Voor de opening van de slotakte componeerde Mascagni een prachtig muzikaal intermezzo, dat de vergelijking met dat van de Cavalleria gemakkelijk kan doorstaan. De première van de opera vond in 1891 in Rome plaats, met aanzienlijk succes, en Gustav Mahler dirigeerde het werk een jaar later al in Hamburg. Andrea Battistoni, die eerder in de Matinee glorieerde met Mascagni’s Messa di gloria, sleept iedereen ongetwijfeld weer mee...