Waar tekst en muziek elkaar volledig vinden

Het programma van Romance Russe is gebouwd rond Gabriel Fauré’s La Bonne Chanson, op tekst uit de gelijknamige dichtbundel van Paul Verlaine. De gedichten, geschreven kort na Verlaines huwelijk met Mathilde Maute, zijn doordrongen van een haast explosieve verliefdheid. 'Als bommen uitbarstende bloemen' noemde Victor Hugo ze.

Fauré zette een selectie uit de bundel in de zomers van 1892 en 1893 op muziek voor sopraan Emma Bardac, op wie hij verliefd was, maar die later trouwde met niemand minder dan Claude Debussy. Fauré slaagt erin tekst en muziek op meesterlijke wijze samen te voegen en daarmee één van de hoogtepunten uit de Franse liedkunst te scheppen.

In Romance Russe worden deze liederen onder het motto ‘Spleen et idéal | de Russische ziel‘ aangevuld met Verlaine-zettingen van Debussy en Russische liefdesliederen van Rimsky-Korsakov en Rachmaninov.