Beethoven

Beethovens Vierde symfonie heeft altijd in de schaduw gestaan van de Derde ('Eroica') en de dramatische Vijfde. Des te meer valt er te ontdekken. Hier laat Beethoven zich eerder van zijn spirituele dan van zijn driftige kant zien. Het is een opvallend ingetogen werk, met expressieve partijen voor houtblazers en – bijzonder! – voor de pauken.

Sjostakovitsj

De Tiende symfonie werd een mijlpaal in Sjostakovitsj' oeuvre. Het is een directe reactie op de dood van zijn grote kwelgeest Stalin in 1953. Maar van opluchting is weinig te horen; jarenlange onderdrukking en intimidatie lieten diepe sporen na. Met dit werk, zei Sjostakovitsj, wilde hij 'menselijke emoties en verlangens' uitdrukken – een veilige omschrijving. Ondertussen ging hij tandenknarsend zijn trauma's te lijf: melancholie, vinnige marsjes en karikaturale 'Sovjetmuziek' wisselen elkaar af.