“Ik geloof dat ik de hemel voor me heb gezien”, schreide Georg Friedrich Händel nadat hij het 2e deel van zijn ‘Messiah’ had voltooid. Oftewel: hoe een indertijd uitgerangeerde componist zichzelf opnieuw uitvond met wat tegenwoordig wordt beschouwd als een van de grootste meesterwerken uit de muziek. 

Voor NPU dirigent Johannes Leertouwer is de dramatische werking van de muziek van Händel en de tekst van Charles Jennens leidend. In zijn uitvoering laat hij het verschillende karakter van elk van de drie delen optimaal naar voren komen. In het eerste deel gaat het om licht in het duister, om de geboorte van de Messias in de stal. In het 2e deel gaat 't om pijn en verdriet van de lijdensweg en om de triomf op de dood. In het 3e deel is 't onderwerp het leven na de dood. Niet voor niets heeft Messiah in de Engelstalige wereld de status die de Matthäus Passion in Nederland heeft. Een stuk dat heel veel mensen elk jaar willen horen, dat inspireert en ruimte geeft aan bezinning.