Joshua Bell
Joshua Bell vertelt over zijn Stradivarius: ‘Het is onvoorstelbaar dat zo’n instrument nog net zo bruikbaar is als drie eeuwen terug. Feitelijk bestaat er ook nu niets beters.’ Dat laat de Amerikaan Bell horen in Dvoráks Vioolconcert. Een hoogtepunt uit diens Slavische periode, vol folkloristische invloeden en Tsjechische lyriek. Joshua Bell, die zijn Stradivarius ook wel vergelijkt met de stem van Pavarotti, soleert bij de Bamberger Symphoniker.

Dvorák en Smetana
De Tsjechische dirigent Jakub Hruša leidt nog een werk van een landgenoot: Smetana’s Má vlast. Dat betekent ‘mijn land’, en inderdaad portretteert Smetana zijn moederland in zes symfonische gedichten. De bereisde componist, die net jaren in Zweden had gewoond, schildert onder andere de schoonheid van de Moldau. Die vloeit door wouden en platteland, en de muziek stroomt al net zo welig.