Dramatiek bij Bach

Het lijden, sterven en de wederopstanding van Christus vormen al eeuwenlang inspiratie voor componisten. Tegenwoordig komt daar graag theatraal effect bij kijken, denk aan het evenement ‘The Passion’. In Bachs tijd was dat echter ongebruikelijk. Zijn woonplaats Leipzig was op religieus vlak zeer conservatief en de stadsraad had hem op het hart gedrukt ‘solche Compositionen zu machen, die nicht theatralisch wären’.

Voor de tweede (1725) versie van de Johannes Passion componeerde Bach twee nieuwe aria’s die juist wél theatraal zijn. Neem de aria ‘Zerschmettert mich, ihr Felsen und ihr Hügel’: die komt in woordschildering en emotionaliteit het dichtst bij opera van alle muziek in de Johannes Passion. 

Ook na 1725 bleef Bach sleutelen aan zijn Johannes Passion. Het is speculatief, maar goed mogelijk dat het hoge theatrale karakter van de nieuwe aria’s niet werd geaccepteerd door de kerkelijke autoriteiten. Voor het ensemble des te interessanter om deze dramatiek op het programma te zetten.