Hommage aan de geestelijke vader van het 31-toonsorgel

Op 24 september 1972 overleed Adriaan Fokker, professor natuurkunde aan de Universiteit Leiden en geestelijk vader van het orgel met niet de gebruikelijke twaalf, maar eenendertig tonen per octaaf. Zijn enthousiasme voor dit 31-toonssysteem inspireerde in de jaren vijftig in Nederland meerdere componisten, onder wie Paul Christiaan van Westering, de componist van Dikkertje Dap.

Het 31-toonsstelsel

De natuurkundige Christiaan Huygens (1629 – 1695) ontwikkelde het 31-toonsstelsel. Gebaseerd op zijn theorie bouwde Adriaan Fokker het 31-toonsorgel dat tot 2000 in het Haarlemse Telyers Museum stond. Organist Van Westering ontving daar in 1960 de jonge Pierre Boulez, die speciaal voor het orgel naar Haarlem kwam. Ook Nina Simone was verbijsterd door de pure kleine tertsen die zij uit de blues kende, maar op de piano niet kon spelen door de beperkingen van de gelijkzwevende stemming.