Dido and Aeneas van Henry Purcell

Slechts vijf jaar later, in 1688, volgde Henry Purcell met een soortgelijke korte opera, Dido and Aeneas, waarbij hij sterk werd geïnspireerd door Blows voorbeeld. Nu is het de Carthaagse koningin Dido die ongewild afscheid moet nemen van haar geliefde Aeneas. Purcell schreef een meesterwerk, dat eindigt met de hartverscheurende aria ‘When I am laid in earth…’ van Dido, een mezzosopraan of sopraan, naar gelang de muzikale voorkeur. Dido and Aeneas vormt de definitieve openingszet van het grote muziekdramatische oeuvre van Purcell, en daarmee van de Engelse opera.