Brahms’ Derde pianokwartet

De periode waarin Brahms aan zijn Derde pianokwartet begon (hij maakte het pas 20 jaar later af) was een moeilijke: Brahms’ goede vriend en mentor Robert Schumann was opgenomen in een psychiatrisch ziekenhuis en Brahms deed zijn uiterste best om diens echtgenote Clara moreel te ondersteunen. Het liet Brahms niet onberoerd: in een brief aan een vriend noemde hij het eerste deel van dit kwartet zelfs de 'muzikale aanvulling op de suïcidale wanhoop die spreekt uit Goethes Werther'.