Sjostakovitsj' Zevende symfonie, ‘Leningrad’

De Amerikaanse dichter Carl Sandburg schreef: ‘Als brandweerman ren je de straat op om het vuur te blussen veroorzaakt door bommen van de Nazi Luftwaffe. En dan ga je weer naar huis om meer muziek te schrijven.’ Die muziek was de Zevende symfonie van Sjostakovitsj, geschreven tijdens het beleg van Leningrad, dat miljoenen levens zou eisen. Sjostakovitsj droeg zijn steentje aan de oorlogsinspanningen bij als brandweerman. Hij was toen al een beroemd componist, en op de cover van Time Magazine verscheen in 1942 een foto van Sjostakovitsj met brandweerhelm.

Jaap van Zweden

Sinds 2012 is Jaap van Zweden chef-dirigent van het Hong Kong Philharmonic. Onder zijn leiding werd dat orkest in 2019 door het Britse muziekblad Grammophone uitgeroepen tot ‘beste orkest ter wereld’. ‘Toen bekend werd dat ik naar Hongkong ging, zeiden mensen: leuk, maar waarom Hongkong? Ik ben op mijn eigen oren afgegaan en dacht dat er heel veel potentie was. Het is wel gebleken dat ik niet helemaal fout zat’, vertelde Jaap van Zweden aan de Volkskrant naar aanleiding van de prijs. Vanavond dirigeert Van Zweden, winnaar van de Concertgebouw Prijs 2020, voor het eerst zijn Hong Kong Philharmonic in de Grote Zaal.