De musici krijgen tijdens de Pitch zeven minuten de tijd om de jury ervan te overtuigen het beste idee te hebben voor een van de volgende categorieën: Het festivalthema 2018 Dichter bij de muziek, een bijzondere festivallocatie namelijk Vuurtoreneiland of een voorstelling tijdens het Junior Grachtenfestival.

De jury bestaat uit Grachtenfestival-programmeur Mirjam Wijzenbeek, saxofonist en assistent-programmeur bij het Grachtenfestival Stefan de Wijs en NPO Radio 4-presentator en artistiek adviseur van het Grachtenfestival, Ab Nieuwdorp.